Or, encens i… mirra?

Llavors l’estrella que havien vist sortir a l’Orient començà a avançar davant d’ells, fins que s’aturà damunt el lloc on era l’infant. L’alegria que tingueren en veure l’estrella va ser immensa. Van entrar a la casa, veieren el nen amb Maria, la seva mare, es prostraren a terra i el van adorar. Després van obrir les seves arquetes i li oferiren presents: or, encens i mirra.

Un dels moments més coneguts del relat bíblic és el de l’evangeli de Mateu quan descriu l’arribada dels reis d’orient (ell parla de “savis”) per adorar al nen Jesús i oferir els seus presents. Allà deixa ben clar que els regals van ser or, encens i mirra. És interessant que l’evangeli de Mateu és l’únic que els esmenta i que no especifica ni el nombre de savis que van venir ni els seus noms. Que fossin tres i es diguessin Melcior, Gaspar i Baltasar són afegits de segles posteriors.

En tot cas sempre hi ha una cosa estranya en aquesta escena. L’or és un regal comprensible i l’encens, doncs mira, no és el mateix però ho podem entendre. Però que coi és la mirra? I per quin motiu se la van oferir?

En general s’han buscat explicacions simbòliques als regals. Or perquè Jesús havia de ser un rei. Encens, perquè era un déu ja que l’encens era el que es cremava per adorar als déus. I la mirra seria per ressaltar que també era un home ja que es feia servir per embalsamar als cadàvers. Hi ha altres interpretacions i tothom pot triar la que li plagui, però en el tema de la mirra fa gràcia aprofundir una mica més.

En realitat la mirra és, senzillament, un tipus de resina. I el nom de mirra també serveix per la planta que la fa (Commiphora myrrha). De fet no és la única espècie que la produeix i també se’n pot obtenir d’altres plantes del gènere Commiphora.

En l’antiguitat era molt apreciada ja que es feia servir, a més de per preparar els cadàvers, per extreure’n olis amb els que es preparaven perfums. Uns perfums que s’utilitzaven en cerimònies reials o que es cremaven per aromatitzar els palaus i els temples. Podríem pensar que actualment ja ha caigut en del tot en desús, però encara hi ha perfums que porten extracte de mirra en la seva composició. No és sorprenent ja que els perfums inclouen coses molt estranyes en la fórmula.

També se li han trobat aplicacions medicinals. La més important sembla ser com analgèsic i quan s’ha estudiat el motiu s’ha vist que conté alguns compostos de la família dels terpens (concretament furanosesquiterpens) que poden interaccionar amb els receptors opiacis del cervell i esmorteir la percepció del dolor. Per si teniu curiositat, es tracta del lindestré, la dihidropirocurzerenona, i del furanoeudesmadié, però de moment només s’ha verificat la seva activitat en ratolins. En el nostre cas disposem de coses millors per tractar el dolor, però sempre està bé saber on es poden trobar principis actius interesants.

Hi ha més molècules interessants en la mirra i també altres aplicacions. Per descomptat també hi ha interaccions i contraindicacions i durant l’embaràs sembla contraindicada. En tot cas, no destaca especialment en cap dels seus compostos. Potser per això la mirra ha anat caient poc a poc en l’oblit i ara, tot i que segurament en podem trobar a l’herbolari, només l’associem al pessebre de Nadal.

4 comentaris

  • Daniel Closa

    09/01/2017 15:31

    Carquinyol: O nanotubs de carboni… :-)

    Eva: Confesso que sempre que sento parlar de la mirra em ve al cap aquella escena….

    Pons: Mirra tu!

  • Pons

    09/01/2017 12:48

    Mirra que bé

  • Eva

    09/01/2017 12:24

    Una de les millors escenes de “La vida de Brian” és quan apareixen els reis i la mare, que agafa l’or sense pensar-s’ho pregunta: “Myrrh? What’s myrrh?”. :D

  • Carquinyol

    09/01/2017 8:55

    Avui en dia potser l’haurien portat grafè… ;)

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús