El mesenteri. Un conegut de tota la vida.

Aquest any va començar amb una notícia, si més no, sorprenent. Es va dir que havien descobert un nou òrgan en el cos humà. S’ha de reconèixer que la cosa resulta impactant. Teníem un òrgan dins el cos i ningú l’havia vist? I no sabem per que serveix? Naturalment, la notícia em va cridar l’atenció, però l’emoció es va desinflar de seguida quan vaig veure que aquest suposat nou òrgan era el mesenteri. Això em va desconcertar, ja que el mesenteri pot ser poc conegut per la majoria de gent, però pels investigadors no te gaire novetat. De fet, jo hi he treballat molts anys investigant de quina manera queda afectat quan el pàncrees s’inflama.

La gràcia era que aquesta estructura no es considerava un “òrgan” en si mateixa. En realitat, i malgrat el que diguin els titulars, segueix sense ser-ho ja l’únic que han fet uns investigadors irlandesos es proposar que es plantegi si mereix aquesta consideració. Ells l’han estudiat en detall i han donat arguments en aquest sentit. No sembla una ximpleria i podria ser que acabés per ser un més dels nostres òrgans, però encara falta una mica per això.

El mesenteri és una membrana que està unida als budells i que ajuda a mantenir-los una mica fixats dins la cavitat abdominal (per la panxa, vaja). Està fet, sobretot, de teixit adipós, i està ple de vasos sanguinis que surten dels budells i que s’acabaran ajuntant per formar la vena porta, que dirigeix la sang cap al fetge. Durant molt temps es pensava que la seva funció era únicament de suport físic, però des de fa temps s’està veient que el teixit adipós fa moltes més coses de les que ens pensàvem i, molt probablement, el dels mesenteri no és una excepció.

Si mirem els llibres de text trobem que el teixit adipós serveix de magatzem d’energia del cos. Es on s’acumulen els greixos que ingerim o que sintetitzem, emmagatzemats en forma de triglicèrids. Per això es pensava que era un teixit relativament inert fins que van començar a descobrir proteïnes i hormones fabricades pel diferents zones del teixit adipós i que controlaven més coses a més de la ingesta.

En el cas de les malalties també pot jugar un paper més important del que es pensava. Ara sabem que en malalties inflamatòries, aquest teixit pot contribuir a escampar la inflamació per altres zones del cos. La gràcia és que el teixit adipós no és igual per tot arreu i diferents zones, entre elles el teixit adipós del mesenteri, poden tenir diferents papers. Una característica demostrada per brillants investigadors que… ejem, ejem…. bé, que ho vàrem fer nosaltres (permeteu-me lluir una mica la recerca que fem al laboratori).

La qüestió és si val la pena definir el mesenteri com un òrgan o pot seguir com una estructura abdominal però de menor entitat. Doncs ja es veurà. Les societats de anatomia i, sobretot, la tendència en les publicacions científiques serà el que ho acabi per decidir.  No canviaran massa les coses, però si guanya reconeixement potser es posarà més en el punt de mira dels investigadors.

I per descomptat no és que al cos tinguéssim un òrgan que hagués passat desapercebut als anatomistes. L’únic que es modificarà és la manera com interpretem allò que ja coneixem. Una cosa que mai està de més anar repassant i refinant.

6 comentaris

  • Enrique Morata Senar

    23/02/2017 17:41

    potser un dia es descobrirá que les glándules salivars també son organs que no només produeixen saliva sino que tenen més funcions.

  • Sinera

    17/01/2017 9:37

    M’agrada que per una vegada et declaris “brillant investigador!”. Tanta modèstia… que carai! Un dia és un dia!

  • Daniel Closa

    16/01/2017 23:21

    Carquinyol. Deu ser per la moda d’anar canviant el nom a les velles coses perquè semblin més noves, més diferents o més interessants.

    Joan Codina. Home, hi ha òrgans més petitons. El mesenteri escampat ocupa força superfície. Potser en diran “òrgan fosc” ?

    Pns. Primer dubtava, però després m’he dit, …que coi! :-)

  • Pons

    16/01/2017 11:01

    Clar que si, tu presumeix tot el que puguis i més!

  • Joan Codina

    16/01/2017 9:54

    I quan tothom tingui clar que és l’últim òrgan.. vindran i el declararan òrgan nan :P

    A veure si llegeixo la recerca :D

  • Carquinyol

    16/01/2017 9:43

    Perdem planetes, guanyem planetes menors, guanyem òrgans… això de redescubrir les coses canviant-los el nom sembla que a certa premsa els hi agrada molt.