Llimes i llimones

L’altre dia parlava de les mandarines i les taronges i de com d’embolicada era la seva història. La dels cítrics en general ho és, ja que al tenir molt interès pels humans, els hem anat creuant i recreuant sense parar, aconseguint així molts tipus nous de fruites. Però un que no vaig esmentar, i que també resulta interessant, és la llimona.

El llimoner (Citrus limon) tampoc és un arbre natural sinó que és el resultat de les hibridacions que van anar fent els humans. I de nou, trobem que és un descendent, relativament llunyà, de les mandarines. Si que ho fossin les taronges ja em semblava curiós, pensar en les àcides llimones com una evolució de les dolces mandarines encara em resulta més sorprenent. De totes maneres, només es tracta d’anar obtenint varietats amb diferents proporcions de sucres o del característic àcid cítric. En el cas de les llimones el que s’ha afavorit és l’àcid.

Per aconseguir un llimoner sembla que va caldre començar creuant mandarines salvatges (Citrus reticulata) amb pomelos (Citrus maxima). Amb això van aconseguir les taronges amargues (Citrus aurantium), que al seu torn, van creuar amb poncem (Citrus medica) per generar el llimoner. En canvi, si el poncem es creua directament amb la mandarina salvatge, el que s’obté és un tipus de llima, la llima rangpur (Citrus limonia). I si el creuament es fa entre el poncem i un altre cítric original de filipines (Citrus micrantha) s’aconsegueix la llima o llimona dolça, més típica (Citrus aurantifolia), que també s’anomena llimona àcida i lima mexicana. És a dir, que els diferents tipus de limes no són una varietat particular de llimona, sinó que han seguit camins d’hibridacions diferents. De fet, igual que amb la resta de cítrics, n’hi ha bastants més tipus i amb orígens diversos ara ja de tot el planeta, de manera que podem trobar tota mena de noms específics.

I igual que passa amb la resta de cítrics, en el cas de les llimones també hi ha subvarietats particulars de diferents indrets del planeta que han anat adaptant els noms i generat una mica d’embolic. Per exemple, del que aquí en diem llimona, a Mèxic en diuen lima. I del que aquí en diem lima, allà li diuen limon. Estrictament, en català “llima” és sinònim de llimona, i la “lima” del castellà és la “llima dolça” en català.

El cas de la llimona és curiós ja que es dóna per fet que és una fruita amb molta vitamina C, l’àcid ascòrbic. La realitat és que efectivament és una font important d’aquesta vitamina, però no és, ni de bon tros, la que en té més. Els kiwis o les papaies en tenen més, i el julivert quadruplica la quantitat de vitamina C dels cítrics. Però els anglesos van evitar que els mariners patissin d’escorbut gràcies a afegir llimones i llimes a la dieta i això va fer que els cítrics s’emportessin tota la fama. També va ajudar a que guanyessin un imperi ja que els seus mariners estaven sans mentre que els dels seus rivals espanyols i francesos estaven malalts.

3 comentaris

  • Vicent Bosch i Paús

    01/02/2017 17:00

    Sorprenent!!!
    Al meu poble tot el que és de color groc són llimes i el arbre diuen llimera.
    Les taronges són taronges.
    Les mandarines són totes les que la pell es pot pelar sense gaire dificultat. Al meu poble no hi ha gaire distincions, però a la Plana hi ha la varietat clemenules.

  • Mercè Prats Torrents

    01/02/2017 16:51

    Fa anys que tenim un arbre llimoner, sempre hi ha estat. Desprès de estar els dos últims anys sense fruits , aquest any na sortit forces , però vet aquí , que quan començaven a madurar, del groc se han tornat de color taronja , però no la polpa , només la pell, i el gust també na variat. Es la primera vegada que ens passa , pot ser que els vaig posar massa adob? o , com que ha patit de varies plagues , de el tractament?.
    Algú me ho pot explicar? Gracies.

  • Carquinyol

    01/02/2017 8:48

    Si allò de les taronges no ho hagués dit mai, això de les llimones ja ni t´’explico. Les mandarines comencen a ser l’origen mític de tota fruita coneguda !!

    Demà que ens explicaràs, que les maduixes també venen de les mandarines? les pinyes? les figues ???? ;)