Arxiu del divendres, 17/02/2017

Vacuna terapèutica

divendres, 17/02/2017

Les paraules s’han de fer servir amb cura perquè si les triem malament, fàcilment podem transmetre missatges erronis. Aquests dies es parla dels bons resultats inicials d’una vacuna terapèutica contra la SIDA assajada als hospitals de can Ruti i el Clínic. És una bona noticia, però cal anar amb compte ja que una lectura ràpida podria donar la impressió que ja s’ha desenvolupat una vacuna que protegeix d’aquesta malaltia. I el que s’ha aconseguit és una cosa ben diferent.

El primer que pot portar a confusió és el concepte de “vacuna terapèutica”. Quan parlem de vacunes fem referència a l’administració de patògens morts o desactivats que entrenen al sistema immunitari de tal manera que, si alguna vegada entra en contacte amb l’agent infecciós, respongui de manera ràpida i efectiva. El motiu de la seva eficàcia és que el sistema immunitari és molt eficient amb els microbis que ja coneix, però la primera vegada (i només la primera) que se’ls troba triga molt a respondre.

Una vacuna terapèutica és similar, però diferent. També intenta reforçar, entrenar o activar el sistema immunitari, però només serveix per tractar infeccions que ja patim. La paraula clau és “terapèutic”. En medicina pots fer servir tractaments previs a una malaltia i parles de tractaments “profilàctics” o posteriors a l’inici de la malaltia, i aquests són els “terapèutics”.

De manera que el que s’està intentant, des de fa temps, és trobar la manera d’ensinistrar el sistema immunitari de pacients de SIDA perquè responguin millor al virus del VIH. És diferent d’una vacuna preventiva. Aquesta potser algun dia la tindrem, però avui no és aquest dia.

I d’altra banda, el resultat és molt bo, però també molt preliminar. El tractament l’han administrat a una dotzena de pacients, en fases inicials de la malaltia i molt ben seleccionats. El que s’ha vist és que aquesta vacuna, combinada amb un altre estímul, feia que en cinc dels pacients el virus deixés de multiplicar-se fins i tot després de suspendre el tractament. La clau és que s’ha aconseguit que aquest estat es mantingui més de quatre setmanes. Aquest període és important perquè en condicions normals, el virus sempre retornava quatre setmanes després de deixar els antiretrovirals. En aquest nou estudi un pacient portaja set mesos amb el virus controlat pel sistema immunitari.

Però no desaparegut. Els malalts no estan curats. Podem dir que s’ha aconseguit que les defenses del pacient tinguin frenat el virus, ja que tan bon punt una cèl·lula comença a expressar-lo, els limfòcits del pacient ataquen la cèl·lula i la destrueixen, però no s’ha aconseguit fer-lo desaparèixer ja que es manté incorporat dins el DNA dels limfòcits que ha infectat.

En tot cas, és un bon resultat. Un excel·lent resultat! Només cal tenir present la diferència entre “vacuna” i “vacuna terapèutica” per entendre correctament la fita que s’ha aconseguit.