Matèria orgànica a Ceres

La vida, al menys la vida tal com la coneixem,  es basa en un grup de molècules que comparteixen un seguit de característiques. Particularment en que l’àtom més característic és el carboni. La química del carboni també s’anomena química orgànica degut a la seva estreta connexió amb els éssers vius, tot i que la denominació i la definició resulten una mica ambigües i no cal agafar-les massa estrictament.

De totes maneres, allà on apareixen molècules orgàniques (és a dir, compostos complexos basats en el carboni) tenim motius per pensar que hi va haver vida que els va generar o, alternativament, que hi ha els components necessaris perquè hi aparegui la vida. El que cal recordar és que aquests compostos també es poden generar per reaccions químiques que no tenen res a veure amb els éssers vius.

Això va be recordar-ho ara que han descobert materials orgànics al planeta nan “Ceres”, al vell mig del cinturó d’asteroides. De nou: material orgànic vol dir elements químics relacionats amb el carboni. No pas que quedin restes orgàniques d’uns àliens inesperats.

Les dades s’han obtingut gràcies a la sonda de la NASA, Dawn, que està orbitant Ceres des de fa un temps. En realitat el que han fet ha sigut una anàlisi espectrogràfica, és a dir que han analitzat la llum infraroja, captada per la Dawn. La gràcia de la llum és que arrossega la “marca” de les molècules que ha travessat en el seu camí. Cada element, cada molècula absorbeix energia a determinades longituds d’ona, de manera que si detectes aquesta falta d’energia, saps amb quins elements químics ha topat aquell raig de llum.

I la llum de Ceres porta la marca de material orgànic alifàtic, tot i que no han pogut precisar exactament quin tipus en concret. Com que sabem que allà també hi ha amoníac, aigua (gelada) i diferents sals, sembla que hi ha les peces necessàries per que la vida (o si més no la química pre-biòtica) es formi. Com és natural, tenir les peces és condició necessària però no suficient.

Això fa que Ceres sigui un indret encara més interessant del que ja és, però sobretot reforça la idea que la formació de les condicions químiques que condueixen a la vida és molt més general del que es pensava fa uns anys. En realitat és un còctel que, amb diferents variacions, estem trobant a molts indrets del sistema solar. Qui ho sap? Potser l’únic que va passar a la Terra és hi va haver la sort que els components d’aquest còctel s’agitessin de la manera correcta.

6 comentaris

  • Enrique Morata Senar

    23/02/2017 17:02

    gracies al atzar, segons vosaltres els ateos, que no penseu mai que el atzar tant pot construir com destruir sense cap raó, si el atzar ha construit el ADN , també el pot destruir qualsevol dia.

  • Jordi Domènech

    21/02/2017 7:25

    Penso que no és sort a seques, sinó que la Terra tenia molt més bones cartes, especialment un oceà en superfície amb abundant aportació d’energia per part del Sol. Ceres, en superfície, probablement mai no ha tingut aigua líquida, ja que té massa poca gravetat per haver pogut tenir una atmosfera que li donés prou pressió. A part de rebre 8 vegades menys energia del Sol, i, no sé quantes vegades, però molt menys calor intern que la Terra.
    El més interessant del cas, al menys per a mi, és que precisament la matèria orgànica primitiva, s’hagi pogut preservar, possiblement millor que la dels cossos més petits que han originat les poques mostres que en tenim a la Terra.
    Els afloraments que s’han descobert, estan a latituds elevades i no tenen a veure amb cap estructura d’impacte, més aviat sembla material que va aflorar per criovulcanisme, i que a la superfície, no ha arribat a sublimar.
    Ara, manca el pressupost per enviar-hi una sonda d’aterratge que pugui fer més que un espectre a llarga distància. Qüestió de pressupost. I de convèncer que aquesta mena d’investigacions, a llarg termini són rendibles per a la humanitat, cosa difícil especialment si s’adreça ala polítics…

  • Daniel Closa

    20/02/2017 12:59

    Homeeeee. Pocs indrets hi ha al sistema Solar més bonics que l’Empordà!

  • Pons

    20/02/2017 12:22

    No sembla gaire acollidor Ceres, molt més bonic l’Empordà.

  • Daniel Closa

    20/02/2017 11:42

    I mira que Ceres és interessant. I si has vist la serie “The expanse” encara més. En un futur serà la clau de la colonització del sistema solar.

  • Carquinyol

    20/02/2017 10:27

    Entre les llums de no fa gaire i aquesta notícia els conspiranoics estaran amb Ceres desenfrenats !!

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús