Arxiu del dilluns, 27/02/2017

Grip aviar A(H5N8)

dilluns, 27/02/2017

Sembla que estem en plena epidèmia mundial de grip, però una que no afecta als humans sinó a les aus. Per això el nom de grip aviar. Aquests dies tenim notícies del nombre d’aus que ha calgut sacrificar i de les granges afectades, tot i que no hem d’oblidar que es tracta d’un brot que està afectat ocells d’arreu del món.

Com la resta de virus de la grip, es denomina en funció de dues de les proteïnes que hi ha a la seva coberta. Una hemaglutinina (H) i una neuraminidasa (N). De cada una d’elles en coneixem diferents soques que es poden anar combinant sense problemes. D’hemaglutinines n’hi ha 18 de diferents, i de neuraminidases en tenim identificades 11. Per això tenim soques de virus de la grip anomenats H1N1, H3N2 o, com en aquest cas, H5N8, que vol dir que es caracteritza per tenir la hemaglutinina 5 i la neuraminidasa 8.

De virus de la grip n’hi ha de tres tipus, els A els B i els C. La diferència és el tipus d’hostes que poden infectar. Els de la forma A afecten a ocells i humans, els B afecten humans i foques i els C afecten als porcs i als humans. En realitat hi ha més hostes, però aquests són els que més interessen i condicionen la perillositats. Les foques no escamparan una epidèmia amb la mateixa eficàcia que els ocells.

Cal tenir present que no tots els virus de la grip A (aviar) ens afecten. N’hi ha molts que només infecten ocells. L’epidèmia que tenim ara mateix del virus A(H5N8) no afecta als humans, però el virus de la grip és capritxós i muta amb molta facilitat, per això algunes soques que no afectaven als humans un bon dia van començar a fer-ho. És el que va passar amb un virus similar, el A(H5N6), que només afectava aus fins que un bon dia es van detectar un parell de casos a la Xina. Per això sempre que hi ha una epidèmia de grip aviar, encara que en principi no ens afecti, posa molt nerviosos als responsables de salut pública. Estrictament en l’epidèmia que hi ha ara podem dir que en principi el risc de contagi a humans és tan baix com pot ser quan parlem de virus de la grip. I, ara com ara ningú en tot el món s’ha contagiat.

Però per les  explotacions d’ocells, ànecs, pollastres i similars, aquests virus són un problema greu i difícil de controlar. Els virus es mouen amb molta facilitat arreu del món transportats per ocells migratori. N’hi ha prou amb que alguns passin per sobre la teva granja i deixin caure excrements amb virus o s’aturin a reposar una estona com per encomanar un ocell i, immediatament, la resta de l’explotació. Aleshores no hi ha més remei que sacrificar-los i fer-ho també en ocell d’explotacions properes. Aquí ja s’han sacrificat milers d’ocells, però a Franca en porten tres milions i a Corea del Sud gairebé vint milions.

El virus de la grip és d’aquells amb els que ens hem d’acostumar a conviure però que sempre donarà mal rotllo. Present en diferents formes, amagat en diverses espècies d’animals i amb una capacitat per anar canviant que fa que el nostre sistema immunitari mai estigui prou preparat. Ara com ara només ens queda intentar contenir-lo de manera més aviat barroera. Potser amb el temps i la recerca podrem trobar maneres de lluitar-hi que siguin més eficaces que els que tenim avui en dia.