Arxiu del dimecres, 19/04/2017

I al tercer dia…

dimecres, 19/04/2017

Aquests dies de Setmana Santa ha ressorgit una curiositat que cada any s’esmenta amb una mica de sorpresa o, segons qui ho comenti, sornegueria. Segons la tradició, el divendres sant es recorda el dia en que jesús va morir a la creu, i diumenge de resurrecció és la gran festa per celebrar el retorn d’entre els morts. El problema és la frase, esmentada sovint, que afirma que “al tercer dia va ressuscitar”. Estrany, ja que entre si mors divendres i ressuscites diumenge,… no han passat tres dies. N’hi ha un de divendres a dissabte i un altre de dissabte a diumenge. Això no fa tres!

Confesso que moltes vegades m’ho havia preguntat, però mai no hi havia parat gaire atenció. A més, quan busques una mica sobre el tema, de seguides topes amb explicacions cada vegada més embolicades que recorren a explicacions místiques, a interpretacions de què vol dir un dia, a especulacions sobre les hores exactes de la mort i la resurrecció o a maneres correctes d’interpretar les traduccions dels textos antics. Tot plegat molt estrany.

Però les coses de vegades poden ser més simples i no cal buscar-li tres peus al gat. Un problema que tenim els que ens agrada massa la ciència és que volem aplicar la manera de pensar cartesiana a tot, i de vegades no toca. I és que no sempre ens hem de posar a sumar i restar per veure si encaixen les dades amb precisió ja que en ocasions cal interpretar de manera correcte els diferents tipus de nombres que tenim entre mans. Potser només es tracti de no confondre nombres cardinals amb nombres ordinals.

Els nombres cardinals indiquen quantitats i són els que fem servir habitualment per mesurar coses; el dos, el vint, el quinze mil… En canvi, els ordinals només indiquen l’ordre. El primer, el segon, el tercer… Amb aquests no s’apliquen les operacions matemàtiques que faríem servir amb els cardinals, de manera que si es diu que al tercer dia va ressuscitar, no cal contar si hi ha tres dies entre mig. Només és una seqüencia temporal. Al primer dia va morir (divendres), al segon no va passar gran cosa (dissabte) i al tercer dia va ressuscitar (diumenge).

No se si en teologia hi ha explicacions més sofisticades o que encaixin millor amb la tradició i la interpretació bíblica, però diria que la simple confusió entre nombres ordinals i cardinals serveix per entendre que no es pot ser massa primmirat. Es cert que en algun altre part de la Bíblia sí que parla de tres dies i tres nits. Això pot fer anar de bòlit alguns raonaments, però l’explicació més senzilla deu ser que qui ho va escriure potser era sant però no tenia clara la diferencia entre ordinals i cardinals i es va fer un embolic.

Per cert, els tipus de nombres no s’acaben amb els ordinals i els cardinals. També hi ha els partitius (un quart, dos terços, un centenar…), els col·lectius (una dotzena, un quinquenni,…) i els multiplicadors (triple, quàdruple,…). Cada tipus té les seves regles en una curiosa combinació de llengua i matemàtiques.