Arxiu del dimecres, 3/05/2017

La nou del coll

dimecres, 3/05/2017

La nou del coll. Si ets un noi es nota molt i fa una certa angunia quan la toques. Intueixes que allò és un punt feble de la teva anatomia. En canvi, si ets una noia no la notes i sovint es pensa que les noies no en tenen. Un error. Tothom la té, simplement en un cas es nota molt més que en l’altre.

En realitat es tracta d’un cartílag que cobreix i protegeix la zona de les cordes bucals El nom tècnic és “cartílag tiroide” i és un dels que formen l’estructura de la larinx, a dalt de tot de la tràquea. De fet, és el més gran de tots. El seu nom no té secret. Simplement és degut a que està a tocar de la glàndula tiroide.

Aquest cartílag tiroide està format per dues plaques que surten del costat de la gola i s’uneixen al davant. En el cas de les dones, les dues plaques estan molt obertes, de manera que l’estructura total és gairebé plana i no sobresurt res. En els homes, però, durant el creixement que té lloc en l’adolescència, les dues plaques adopten una forma més angulosa, gairebé de noranta graus, i el que sobresurt és l’extrem de l’angle. El resultat final és una cavitat una mica més gran que en les dones, cosa que també contribueix a que el to de veu masculí i femení siguin diferents. La caixa de ressonància és més gran en els homes.

I el moviment que fa al moment d’empassar està motivat per la necessitat de tapar el camí cap als pulmons, de manera que l’aliment no tingui més remei que seguir per l’esòfag cap a l’estómac. Al moment que la larinx puja, el camí cap a la tràquea i els pulmons queda bloquejat. Tot plegat es mou com un engranatge de rellotgeria ben afinat. I si alguna cosa falla i entra una mica de menjar per la tràquea, de seguida s’activa el reflex de la tos per forçar-lo a sortir junt amb l’aire expulsat. Però si considerem les vegades que ens hem ennuegat i totes les que hem empassat, veiem que el rendiment del mecanisme és més que satisfactori.

Sembla curiós que una de les diferències entre homes i dones es trobi en un dels cartílags que han d’impedir el pas del menjar. Possiblement el motiu estigui més relacionat amb aconseguir un to de veu diferent. Les cordes vocals tenen longituds i gruixos diferents entre homes i dones, però el fet de tenir un volum més gran on l’aire pot ressonar és un dels factors que afavoreix més que els homes tinguin la veu més greu. Un més dels molts, i de vegades subtils, caràcters sexuals secundaris.