Vida de merda

Una imatge que fa gràcia és la visió d’uns bolets creixent sobre la tifarada d’una vaca. S’anomenen fongs coprófils, i fa riure perquè sempre associem els excrements a coses desagradables i que cal evitar. Que alguns organismes els triïn justament per créixer i viure sembla, com a mínim, curiós. Però si ho pensem un moment ens adonem de la lògica de tot plegat. Després de tot, el procés de digestió és eficient, però sense exagerar. A la femta sempre hi queden nutrients que no s’han acabat de pair, bacteris que no deixen de ser una font d’aliment i restes de material orgànic aprofitable.

En el cas dels herbívors, les seves femtes contenen força cel·lulosa per exemple. També hi ha bacteris dels que fan servir per digerir-la i que son arrossegats junt amb el material a mig processar. Molts insectes en treuen profit d’aquest regal de nutrients i podem trobar diferents generacions de mosques, cucs i escarabats que van degradant, en seqüència, les restes d’aliments de la deposició. Una feina important també per anar fent desaparèixer aquestes restes i reciclar el material fins la ultima molècula.

Però el que resulta interessant és el cas dels bolets. Després de tot, els insectes busquen i troben les caques que les vaques van deixant pel cam, però els fongs ho tenen més complicat. Ells poden aprofitar el material amb relativa facilitat ja que alliberen enzims digestius a la superfície de la femta i per les hifes van absorbint els nutrients generats. Però abans cal que arribin a lloc.

Una estratègia és deixar anar espores arrossegades pel vent i esperar que algunes caiguin sobre alguna deposició. Però una estratègia millor és aconseguir fer el viatge a través del sistema digestiu junt amb el material que esdevindrà la femta. Simplement cal deixar les espores del fong sobre la gespa que algun herbívor menjarà i disposar d’espores que resisteixin la digestió de manera que una vegada passats pel tub digestiu de l’herbívor germinin just a lloc, envoltades del que per molts és simple merda però que pel fong és el nutrient necessari.

Ara bé. El fong ha crescut i ha generat el bolet, que és la part de l’aparell reproductiu, però resulta que està sobre la merda de la vaca. Allà no hi poden caure les espores ja que el bestiar no menja l’herba que està tocant les femtes. Són herbívors, no ximples! De manera que les espores no poden simplement deixar-se caure sinó que cal disposar de sistemes per enviar-les a una certa distància. És fascinant anar descobrint els sistemes que vegetals i també fongs han anat desenvolupant per dispersar les espores.

Ep! Però aquestes espores es queden a la superfície de les fulles d’herba, exposades a la radiació solar. Una radiació a la que els fongs, eminentment subterranis, no hi estan avesats. Per això cal que les espores tinguin pigments foscos que absorbeixin les radiacions i protegeixin el material genètic de l’interior. Sembla una ximpleria fins que recordes el poder dels raigs UV solars per induir mutacions.

De manera que la propera vegada que, anant pel camp, topeu amb una tifa de vaca on hi ha crescut uns bolets, recordeu que teniu al davant un sofisticat sistema de cicle vital que implica enzims per digerir coses que el budell d’un herbívor no pot, sistemes per dispersar espores i una bona adaptació de les espores al transit intestinal. Fins i tot les formes de vida que semblen menys interessants oculten adaptacions fabuloses i ben insospitades.

8 comentaris

  • enric

    09/06/2017 15:26

    que la teva evolució ens expliqui per qué son alucinogens.

  • Enric Quílez

    07/06/2017 17:55

    Per cert, la major part d’aquests fongs són al·lucinògens i tòxics. Ho dic perquè ja m’han preguntat més d’un cop si es poden menjar. I sempre els responc el mateix: tots els bolets es poden menjar, només que alguns sols un cop XD

  • enric

    07/06/2017 15:06

    no encaixa res a la evolució, aviam com encaixes que hi hagi un tercer sexe o que algunes especies siguin mascles i femelles alternativament. Per a un materialista extrem, els fongs reciclen la merda com nosaltres reciclem la realitat en el nostre cervell per produir noves idees.

  • Daniel Closa

    07/06/2017 10:35

    Pons: Cada espècie té els seus gustos. I contra gustos no cal discutir. Jo també m’apunto a l’entrecot…

  • Pons

    07/06/2017 10:07

    Allà on hi hagi energia disponible algú l’aprofitarà sense fer escarafalls, ara bé, posats a triar alguna cosa que surti de la vaca jo prefereixo un entrecot…

  • Daniel Closa

    07/06/2017 9:17

    Carquinyol: És que la vida és molt dura i cal aprofitar-ho tot!

    Panerot: I a la llum de l’evolució encaixen tantes peces….

  • Panerot

    07/06/2017 9:12

    Fascinant!!. Com va dir Dobzhansky, “Res té sentit a la biologia si no es considera des del punt de vista de l’evolució”.

  • Carquinyol

    07/06/2017 7:47

    els fongs espavilats de les merdes en fan pans… :D

    S’ha d’aprofitat tot !