Mal informats, mals informadors

Ha resultat una setmana mogudeta als medis de comunicació pel que fa als temes relacionats amb la ciència. Primer va ser un article aparegut al diari “El País”, on l’escriptora Rosa Montero es feia ressò d’un seguit de teories més o menys conspiranoiques que anaven enllaçant els transgènics, el gluten, la homeopatia, les farmacèutiques i els científics a sou. Després va arribar en Javier Cárdenas i va tornar a treure l’espantall de les vacunes, els metalls pesants i l’autisme. I, com és habitual, quan les xarxes socials i alguns membres de la comunitat científica els han saltat al damunt, han agafat el paper de víctimes del fanatisme dels científics. És un fenomen cada vegada més freqüent segons el qual davant de determinades afirmacions els has de donar la raó, o estàs a sou d’una multinacional farmacèutica.

En el cas de la Rosa Montero, després d’una reclamació al “defensor del lector” del diari, va reconèixer que algunes de les dades que havia esgrimit eren errònies. Per exemple, ella deia que la revolució verda es va basar en fer servir conreus transgènics per incrementar la producció i que el nou gluten que havien generat podria ser la causa de l’augment en casos d’intolerància que està tenint lloc ara. La realitat és que la revolució verda no va fer servir cap transgènic ja que aleshores encara no existien. Que actualment no hi ha cap gluten transgènic al mercat ni tampoc no hi ha “glútens bons” i “glútens dolents”. I que l’augment de casos d’intolerància sembla més relacionat amb millores en el diagnòstic (i també en una moda de nens rics).

Reconèixer l’error l’honora (és tan poc freqüent reconèixer errors), però tot seguit insisteix en que la intensitat de la resposta contra la homeopatia i altres pseudociències li fa pensar que es tracta d’una maniobra orquestrada. No sembla que es plantegi la opció més senzilla. Que ja n’hi ha prou de post-veritats, fets alternatius i enganyar a la gent. Estic segur que no és el cas però segons el seu raonament també podríem pensar que són ella i altes persones amb visibilitat mediàtica els qui estan a sou de les multinacionals de la homeopatia. En realitat crec que simplement està mal informada, que li han venut una història molt bonica, amb bons i dolents, i se l’ha empassat. Si hagués anat a prendre un cafè amb un científic, segurament hauria entès que moltes de les coses que li han fet creure, són errònies, parcials i tendencioses. Però, qui es pren la molèstia de parlar amb científics? Per descomptat, si vol, jo la convido al cafè i en parlem amb calma. Això de la calma és important ja que algunes reaccions al seu article han sigut intenses i, tot i que entenc l’empipada, no es fa canviar d’opinió a ningú tractant-lo de ximple.

Un cas diferent és el del Javier Cárdenas. Aquí ja no sorprèn gaire que deixi anar disbarats potser pensant en millorar una mica l’audiència a base de remoure un relat apocalíptic. Si per fer-ho cal deixar anar unes quantes dades que fa ja molts anys que es van desmentir, doncs tan se val. Això de que les vacunes causen autisme és la llegenda urbana més recurrent. S’ha desmentit de mil maneres, però hi ha qui segueix comprant la història. Que tenen mercuri també ho pots trobar a Google sense dificultats, malgrat que en realitat a les vacunes no trobaràs mercuri des de fa molts anys. Però verificar-ho dóna feina i trencaria el relat de la por que queda tan bé.

En general es nota una poca seriositat a l’hora de parlar de temes relacionats amb la ciència. Els dos casos d’aquesta setmana són representatiu però no pas excepcionals. La ciència és empipadora perquè hi ha moltes coses que no són opinables, i en un temps en que tothom opina de tot i sense problemes, queda com una mica obsolet. Per desgràcia, hi ha persones amb altaveus molt grans que es posen a parlar de temes dels que no en saben prou i contribueixen a promoure la superstició i l’obscurantisme. També obliguen als que ens agrada parlar de ciència a destinar temps i esforços a desfer malentesos enlloc de parlar de nous descobriments o de curiositats de la natura. Temes molt més atractius que no pas tornar a dir, per enèsima vegada, que les vacunes no causen autisme o que la homeopatia és una ximpleria.

4 comentaris

  • enric

    09/06/2017 15:32

    Ja ho sabem que hi ha una campanya per part dels cientifics mes fanatics contra les Pseudociencies, sense donar-se compte que ells mateixos estan fent pseudociencia perque la ciencia actual, en 100 anys será pseudociencia de enraderida que quedará.

  • Pons

    09/06/2017 9:54

    Els pots anar convidant a cafès que continuaran dient que els cafès estant pagats per les farmacèutiques.

  • Daniel Closa

    09/06/2017 9:25

    Si. Donald Trump i els seus “fets alternatius” només és una conseqüència lògica del rumb que porta la nostra cultura.
    Ep! Que nosaltres som sicaris de Monsanto, però tothom sap que els informàtics només reinicieu l’ordinador o, alternativament, aconselleu comprar-ne un de nou. :-)

  • Carquinyol

    09/06/2017 8:09

    Mira que tenen temes per parlar on per donar l’opinió no cal ser expert en res (la tele en va plena d’exemples).

    Crec que tal com dius és una mostra dels temps en que vivim, que sembla que tothom pot parlar de tot sense tenir coneixement (cosa que em sembla bé en principi) però que a més vol que la seva opinió tingui el mateix pes que aquell que si en sap del tema en qüestió (cosa que en sembla una ximpleria).

    Ep… i no et queixis de que la gent no vol parlar amb científics, que amb els informàtics la cosa és molt pitjor ! Si de vosaltres pensen que esteu al sou de d’interessos obscurs de nosaltres directament pensen que quan no podem fer miracles és perquè no volem ! :P