La visita de l’asteroide

Divendres passat es va comentar que un asteroide de dimensions importants havia passat inquietantment a prop de la Terra. Es tractava del “3122 Florence”, batejat així en honor de la Florence Nightingale, la dona que va reformar la pràctica de la infermeria encaminant-la cap a l’especialitat que és actualment. L’asteroide va ser descobert l’any 1981 i forma part del grup d’objectes potencialment perillosos, aquells prou grans i prou propers com per que existeixi el risc de causar danys importants al planeta en cas d’impacte.

El tema pot sonar inquietant, però la realitat és que “Florence” va passar realment lluny de la Terra i el risc d’impacte era nul. La Lluna està molt lluny del nostre planeta, i el Florence va passar divuit vegades més lluny del que està la Lluna. Això vol dir que era una bona oportunitat per observar-lo i calcular amb més precisió la seva òrbita, però res més. Fa una mica de gràcia veure els dibuixos que acompanyaven la notícia i que pintaven l’asteroide gairebé com si estigués a les capes altes de l’atmosfera. Potser que aquestes les guardin per l’any 2019  i especialment el 2036, quan un altre objecte perillós, l’asteroide “Apofis”, passi realment a prop. Per entre la Terra i la Lluna. Amb aquell sí que podem patir.

Això dels PHO, per les sigles en anglès d’Objecte potencialment perillós (Potentially Hazardous Object) és inquietant. Cometes o asteroides que en el seu camí pel cosmos poden impactar contra el nostre planeta causant un cataclisme més o menys important. Ara mateix en seguim 1786, però el més angoixant es la certesa que encara no els tenim tots localitzats.

A més, calcular les òrbites d’aquests asteroides resulta particularment complicat ja que per les seves reduïdes dimensions poden alterar-se amb “relativa” facilitat. Cada vegada que passen pel costat del nostre planeta la seva trajectòria es modifica lleugerament. Podem calcular el canvi, però la precisió és limitada, de manera que no es poden fer estimacions molt exactes a llarg termini.

Per veure si cal patir o no es fan servir diferents escales de perillositat. Una de coneguda és l’escala de Torí, que va de 0 a 10 i que combina el risc d’impacte i els efectes que aquest tindria. Un nivell “0” vol dir que segur que no xocarà contra la Terra o que si ho fa no tindrà cap efecte. Un nivell “10” vol dir que és segur que hi haurà impacte i que aquest causarà un cataclisme d’efectes globals. Entremig tenim totes les possibilitats. Apofis va tenir nivell 2 durant un temps, fins que es va calcular amb millor precisió la seva òrbita i ara és de zero per l’any 2029. Passarà molt a prop, però sense xocar. La resta de trobades caldrà recalcular el risc.

I el Florence del divendres tenia risc zero. Era clar que no hi havia cap perill d’impacte. De fet, actualment tots els PHO tenen nivell zero a l’escala de Torí. Durant uns anys n’hi havia que tenien nivell 1, però com que les noticies els feien passar per molt més perillosos del que realment eren, l’escala es va redissenyar i ara tots aquells ja es consideren “zero”.

De totes maneres no val a badar. Una mirada al que sabem de la història del nostre planeta, o directament a la superfície de la Lluna, ens recorda que només és qüestió de temps. Abans o després arribarà un 10 i també molts altres de nivells inferiors però que seguiran sent perillosos. Millor que estiguem una mica preparats per aleshores…

4 comentaris

  • Daniel Closa

    05/09/2017 12:27

    L’has de tenir encarregat per l’any 36

  • Pons

    05/09/2017 10:18

    Em compraré un paraigües ben resistent per aguantar el cop…

  • Daniel Closa

    05/09/2017 8:39

    Ostres sí! Era el 2036. Corregit! Gràcies

  • Carquinyol

    05/09/2017 7:33

    Doncs aquí de vegades sembla que la forma de preparar-nos és exterminant-nos nosaltres solets abans de que passi… som així !

    Per cert, crec que tens una errada ja que has posat ‘Potser que aquestes les guardin per l’any 2019 i especialment el 2016′, bé, o és una errada o demà ens explicaràs coses sobre viatges en el temps que seran al·lucinants !!! :D