Càncer, bacteris i antibiòtics

La setmana passada els diaris es van fer ressò de la notícia d’una possible relació entre determinats bacteris i el càncer de colon. És una gran notícia ja que obre la porta a pensar en futures estratègies terapèutiques que actuïn sobre els bacteris. Però també cal posar les coses en la seva justa mesura. En cap cas curarem el càncer amb antibiòtics. El que sí que potser es podrà fer (que no seria poca cosa!) és administrar antibiòtics per aconseguir que la quimioteràpia o els tractament contra el càncer sigui més efectiu.

A més, cal tenir present que tot això aplica només al càncer de colon. Per la resta de càncers, no sembla que aquest fenomen sigui tant important. De nou, cal recordar que la paraula “càncer” fa referència a un grup molt gran i molt divers de malalties. El que serveix per un tipus de càncer pot resultar completament inútil per un altre.

En el cas del càncer de colon ja feia temps que se sabia que els bacteris de la microbiotia intestinal hi jugaven algun paper. Més que res perquè participen en quasi totes les funcions fisiològiques del colon i en moltes de les patològiques. Els bacteris intestinals formen part de nosaltres i interaccionen amb les cèl·lules del budell de manera molt més important de la que imaginàvem fa només una dècada. Que en el cas del càncer aquesta interacció es mantingués era una idea molt raonable.

El que han fet ara és detectar la presència de diferents tipus de bacteris intestinals no només en el tumor original, sinó també en les metàstasis generades a mida que el càncer avança. Això vol dir que aquests microorganismes han acompanyat les cèl·lules canceroses que han abandonat el tumor per fer el viatge cap altres indrets del cos. I com que la interacció (hi ha qui parla i tot de simbiosi) entre cèl·lules i bacteris és important per al bon funcionament de les cèl·lules del colon, tractar amb antibiòtics els ratolins amb els que feien els experiments aconseguia reduir un 30 % el nombre de metàstasi que es generaven. Les cèl·lules tumorals funcionen pitjor si es queden sense els bacteris i els costa més viatjar i instal·lar-se en altres indrets.

És clar, això és important en un tipus de càncer originat en un indret del cos on la interacció entre bacteris i cèl·lules és determinant. En altres tipus de càncer les cèl·lules viuen sense aquesta necessitat i, per tant, no sembla previsible que aquest fenomen tingui lloc, tot i que mai se sap i caldrà verificar-ho. En tot cas, en el cas concret del càncer de colon, s’ha obert una altra escletxa per on es pot buscar la manera de fer la vida més difícil a les cèl·lules tumorals. Naturalment caldrà veure si això també passa en humans ja que fins ara només hi ha dades de ratolins. Després caldrà identificar quins antibiòtics són més efectius i més específics per matar als bacteris implicats. També s’haurà de veure quins efectes té això sobre la microbiotia normal. Tot i que segurament seran efectes secundaris menys importants que els típics dels tractaments oncològics, necessitem la nostra flora intestinal funcionant correctament.

Tot plegat és una gran notícia i l’únic detall a considerar és la necessitat de vigilar la manera com s’explica, especialment als titulars, ja que seria un error dona a entendre que el càncer el causen els bacteris o que amb antibiòtics curarem el càncer. I és que trobar la manera de guanyar una batalla sempre és important, però no vol dir que ja tinguis guanyada la guerra.

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús