Motius per enviar un cotxe a l’espai

S’ha de reconèixer que hi ha gent que sap com aprofitar totes les ocasions per situar-se al  centre d’atenció. Un exemple claríssim és el milionari sud-africà Elon Musk, director de dues de les empreses més innovadores que hi ha actualment. La de vehicles elèctrics Tesla i la de tecnologia espacial Space X. Aquest cap de setmana ha aconseguit ajuntar les dues empreses en una jugada que li ha permès guanyar (més) visibilitat. Ha anunciat que el primer llançament del coet que estan fabricant per anar a Mart portarà com a càrrega… un cotxe elèctric Tesla! Concretament un Tesla Roadster que, naturalment, serà de color vermell ja que anirà al planeta vermell.

Bé, en realitat no serà a Mart on anirà i probablement el camí serà més aviat curt. Però malgrat que tot sembli una boutade d’un ric, en realitat té la seva explicació.

El cas és que per anar a Mart cal un coet molt gran. Molt més que la majoria dels que hi ha disponibles. L’empresa d’en Musk, la Space X, disposa ara mateix d’uns quants tipus diferents de coets, però la joia de la corona son la família dels “Falcon”. Essencialment el petit Falcon 1 i unes quantes variacions del gran Falcon 9.  El que passa és que amb això no n’hi ha prou per anar a Mart, de manera que ara treballen en el nou coet, l’enorme “Falcon Heavy”.

Aquest consisteix essencialment en un coet Falcon 9 al que als costats li han unit dues etapes d’altres Falcon 9. En teoria, aquestes diferents etapes es podran recollir i reutilitzar ja que des de fa un temps estan aconseguint fer-les aterrar de nou després dels llançaments. Però una cosa es la teoria i una de molt diferent posar-ho a la pràctica. El vol inicial de prova del Falcon Heavy s’ha anat endarrerint una i una altra vegada des de fa mesos. Tenen problemes per fer que tot el sistema estigui a punt i necessiten reparar una rampa de llançament que va quedar malmesa en l’explosió d’un dels coets l’any 2016.

Total, que el vol inicial previst per aquest novembre va tornar a quedar posposat fins a principis del 2018. I mentre esperem, en Munsk ha fet l’anunci de la càrrega que portarà; un Tesla Roadster. El motiu és senzill. Ell mateix ha recordat que com que és el primer vol d’un coet nou, les probabilitats que tot plegat acabi en una gran explosió moments després de l’enlairament són força elevades. Per això ningú es planteja posar-hi càrrega valuosa. No hi ha satèl·lits, ni molt menys astronautes. Ara bé, per fer la prova més acurada, cal posar-hi algun tipus de càrrega. De vegades es posa simplement maquetes de satèl·lit, per veure com es distribueix el pes i si hi ha desplaçaments durant el vol, però també es pot posar una capsa pesant sense més o, fins i tot deixar-ho buit.

Posar-hi un Tesla Roadster és, en el fons, una manera d’aprofitar la càrrega del coet per aconseguir que tothom en parli, de tenir titulars a la premsa i una mica de campanya publicitària pel preu d’un cotxe. Cal dir que la jugada li ha sortit bé.

D’altra banda, el cotxe mai no arribarà a Mart. Fins i tot si el coet funcionés correctament i fes el seu camí, no disposa de cap sistema per aterrar a Mart. Això s’haurà de provar en altres naus. Però és que, a més, aquesta vegada ni s’acostarà a Mart ja que només intentarà enlairar-se i seguir una trajectòria hiperbòlica per veure si podria arribar al planeta veí. Després quedarà abandonat orbitant el Sol durant ni se sap quant temps abans no el capturi la gravetat d’algun planeta i s’hi estavelli.

En tot cas, sembla que ja no trigarem gaire a veure com li surt la jugada. Més enllà dels cotxes i la publicitat, si el Falcon Heavy triomfa, l’exploració espacial rebrà una bona empenta.

2 comentaris

  • Daniel Closa

    04/12/2017 13:14

    Si tu. No serà ben bé com ens ho imaginàvem, però el cas és que volarà

  • Pons

    04/12/2017 11:10

    Sembla que per fi es compleixen les prediccions futuristes de que els cotxes volaran xD

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús