Arxiu del dijous, 18/01/2018

La batalla del salar de Star Wars

dijous, 18/01/2018

Una de les escenes més espectacular de la darrera entrega de la saga Star Wars té lloc a l’imaginari planeta Crait, on les forces de la rebel·lió s’enfronten a les del Primer Orde. No cal destapar res de la trama per explicar que la batalla que hi té lloc és de les visualment més interessants degut a les característiques geològiques del planeta: una planúria immensa coberta de sal blanca que tapa una superfície de color vermell intens. Quan les naus es desplacen van fent saltar la sal de manera que deixen a la vista un espectacular rastre vermell de la seva trajectòria.

Quan la vaig veure, de seguida em vaig preguntar quins devien ser aquells compostos geològics i en quin indret es podria produir una batalla semblant. Per la sal no és problema ja que la majoria tenen color blanc brillant. L’escena es va rodar al salar de Uyuni, a Bolívia, però hi ha altres salars en diferents indrets del món que també mostren aquell blanc esclatant. Per exemple, a Tunísia hi ha el conegut Chott el Jerid, que durant l’estiu també mostra una esclatant superfície blanca. A Uyuni, el gruix de la capa superficial de sal és de més de deu metres i està feta de diferents compostos de liti, bor, sodi, magnesi i potassi. La composició depèn dels minerals que hi haguessin dissolts en els antics llacs que es van evaporar i això, alhora depèn de la geologia de la zona.

La pregunta interessant, doncs, és quin deu ser el compost de sota que genera el color vermell? El candidat evident són els òxids de ferro, però la majoria no resulten tan vermells com a la pel·lícula. Tampoc és greu ja que només és ficció, però si haguéssim de buscar potser servirien alguns tipus concrets d’ocres, que no deixen de ser diferents òxids de ferro que en estat natural tenen colors que van del groc marronós al vermell. Hi ha ocres rojos, com el mangra, o almagre, fet de silicats d’alumini i quars i barrejats amb hematita (de nou un òxid de ferro). També es pot obtenir calcinant ocres marrons, de manera que amb una mica d’imaginació podem imaginar al planeta Crait tingués lloc algun procés natural que calcinés els ocres marrons fins tornar-los vermells.

De totes maneres, si volem buscar un planeta on fer una batalla similar encara que sense el vermell de fons, podem anar al cinturó d’asteroides, al planeta nan Ceres. Les misterioses taques blanques que durant un temps van desconcertar als astrònoms van resultar ser dipòsits de sal escampada sobre la superfície fosca. Si les naus de Star Wars es desplacessin per Ceres de la manera com ho feien en la ficció, potser aconseguirien un efecte similar. Els rastres no serien vermells sinó gris, però l’efecte seria similar.