Mentir és més eficaç

La veritat camina lenta, les mentides volen. Al menys, es el que sembla que passa a les xarxes socials. Twitter és una font extraordinària d’informació ràpida i compartida, però no està sotmesa a cap filtre, de manera que no tenim cap garantia que el que llegim sigui cert. Per això és un terreny adobat per les noticies falses, els rumors interessats i les informacions tendencioses. La impressió era que les noticies falses proliferaven amb molta facilitat, però calia verificar-ho i això és el que acaben de fer. Efectivament, la veritat es mou més lentament per les xarxes socials.

Uns investigadors del MIT han agafat uns quants centenars de milers de rumors que han circulat per les xarxes i els han dividit en els que eren certs i els que corresponien a les famoses “Fake news”. D’aquests n’hi havia de molts tipus, des dels polítics fins a les xafarderies, passant per les llegendes urbanes, temes de negocis o catàstrofes naturals. També van eliminar els que detectaven que estaven controlades per bots automàtics. El que pretenien era analitzar el comportament dels internautes davant la veritat o les falses notícies.

Amb els grups definits van estudiar quantes vegades es compartien, per quanta gent i a quin ritme, i el resultat és que si la notícia és falsa, arriba a molta més gent i molt mes de pressa. Les noticies certes es comparteixen per unes mil persones, mentre que les falses poden arribar a les cent-mil. Si es miren els nivells de retwitts (com de llargues són les cascades de compartir), les veritats arriben a deu nivells mentre que les falsedats arriben a dinou nivells. I com que cada nivell augmenta exponencialment el nombre de gent a la que arriba, es fa evident que internet és un bon medi per compartir informació veraç, però és molt millor per mentir i intoxicar.

Una altra cosa que es pot fer és estudiar les emocions que desperten la veritat i les falsedats. Això és fa analitzant les categories de les paraules que es fan servir en el missatge. Quan ho han fet han trobat que les noticies falses van acompanyades sovint amb paraules lligades a la sorpresa i el rebuig. En canvi, les veritats van empaquetades en frases que contenen paraules lligades amb la tristesa, l’anticipació i la confiança. Dos paquets emocionals diferents que tenen atractius i, per tant, conseqüències diferents. Sempre fa més gràcia compartir noticies lligades a novetats sorprenents. I aquestes acostumen a ser les falses.

Tot plegat fa que, malgrat que tots afirmem que el que ens interessa és la veritat, al final contribuïm a propagar falses informacions de manera molt efectiva. Fins i tot si ho fem per criticar-ho o per avisar que és fals, estem estenent el rumor. Si no, no s’entén que gent que parla de ximpleries com que la Terra és plana, tingui tant ressò.

Pot fer més o menys gràcia que les coses siguin així, però si realment es pretén fer alguna cosa per frenar l’allau de falses notícies que ens està caient a sobre, el primer pas és entendre com i per quins motius es propaguen. A partir d’aquí ja es podrà començar a pensar en maneres de contrarestar l’empenta de les mentides. Mentrestant, no és mala idea mantenir la neurona del dubte activada quan llegim notícies a les xarxes.

3 comentaris

  • Joan Codina

    13/03/2018 15:31

    Ahir buscava aquesta frase i no la vaig saber trobar! Intentaré recordar-la.

  • Daniel Closa

    13/03/2018 0:03

    Gran Terry Pratchet!

  • Pons

    12/03/2018 11:33

    Tal com diu un dels personatges de Terry Pratchett “Diuen que les mentides poden donar la volta al món abans que la veritat tingui temps de posar-se les botes”