Ebola de nou

El vell enemic ha tornat. Després del brot del 2014, que va deixar més de onze mil morts, el virus de la febre hemorràgica de l’Ebola ha tornat. Aquesta vegada al Congo, però l’evolució del brot, els problemes logístics, la por per si arriba a les grans ciutats,… tot recorda el malson que ja vàrem viure fa quatre anys.

De moment ja s’han identificat 46 casos i 21 morts, però si alguna cosa vàrem aprendre és que aquestes xifres quedaran curtes ràpidament. Una informació inquietant és que sembla que els sistemes de control no han funcionat correctament i se sospita que ja fa uns quants mesos que l’epidèmia va començar sense que es detectés ni es prenguessin mesures per controlar-la. No és cap secret que en països com el Congo les infraestructures sanitàries són molt limitades.

Però aquesta vegada disposem d’una eina que pot marcar les diferències respecte a l’últim brot. Aquella vegada li vàrem veure les orelles al llop i durant aquests anys s’ha desenvolupat una vacuna que sembla que funciona amb prou eficàcia. De moment ja n’han portat quatre mil dosis a la zona afectada per començar a vacunar al personal sanitari i a les persones que han estat en contacte amb afectats.

Afortunadament la soca del virus ebola que està generant el brot és la mateixa que la de l’anterior brot. Per això la vacuna hauria de funcionar, al menys mentre no tingui cap mutació que canviï les coses. I és que amb els virus mai es pot estar segur del tot, que acostumen a tenir cops amagats.

Per fabricar la vacuna han fet servir un virus completament diferent, el de l’estomatitis vesicular. Aquest és un virus que afecta al bestiar però que als humans només ens causa l’equivalent a una grip lleu. Aleshores han agafat una de les proteïnes de la superfície del virus  ebola i fent servir tècniques de biologia molecular han modificat el virus de l’estomatitis vesicular per fer que expressi a la seva superfície la proteïna de l’ebola. D’aquesta manera poden injectar un virus que no ens farà gran cosa, però que quan el nostre sistema immunitari el detecti i faci anticossos per lluitar-hi, també farà anticossos contra l’ebola.

La vacuna s’anomena rVSV-ZEBOV per “recombinant Vestibular Stomatitis Virus- Zaire Ebola Virus”. Això de Zaire és perquè la soca del virus ebola que han fet servir és la del ebola-Zaire. Les diferent soques del virus s’anomenen segons el primer indret on es va detectar.

Un altre problema logístic serà mantenir la vacuna en condicions correctes. D’entrada cal mantenir-la congelada, cosa que al Congo pot resultar complicada. De totes maneres, una vegada descongelada només cal mantenir-la a la nevera i es pot administrar durant un parell de setmanes. Serà complicat, però se’n sortiran.

De totes maneres, i per molta vacuna que tinguem, tallar la cadena de contagis és la feina més important. Els costums funeraris i socials de la zona no ajuden, per això la feina de conscienciació que fa el personal sanitari és extraordinàriament important. I la feina de localitzar les persones que han estat en contacte amb els malalts també resulta imprescindible. Això és relativament senzill quan el brot es manté en zones rurals, poc poblades, però quan arriba a les grans ciutats tot es complica. I sembla que ja hi ha algun cas a la ciutat de Mbandaka de més d’un milió d’habitants. Un problema, però que no serà res si ho comparem amb el risc que el virus arribi a la capital Kinshasa. No és difícil ja que hi ha molt tràfic de mercaderies i persones pel riu Congo, que uneix les dues ciutats.

En tot cas, tornarem a estar pendents del seguiment del brot, del nombre i la distribució dels afectats i de l’efectivitat de la vacuna.

2 comentaris

  • Daniel Closa

    22/05/2018 12:20

    Pons: No se si és el lloc que triaria per anar de vacances ara mateix.

  • Pons

    22/05/2018 10:02

    Mala època per anar de vacances al Congo