El cas Gurtel i la menopausa de les orques

Es veu que durant el judici del cas Gurtel, una de les implicades, la dona de Luis Bárcenas, va demanar de trobar la manera d’evitar la presó fent referència al seu fill. Segons els titulars dels diaris el comentari que va fer va ser: “Si le quitan a su hijo su padre, que al menos le dejen a su madre“. Sembla una crida normal d’una mare que pateix per no deixar al seu fill sol, si no fos per un petit detall; el noi en qüestió té prop de trenta anys i tampoc no sembla tenir una dependència excessiva dels pares. La infantesa dels humans cada vegada s’allarga més, però potser estem arribant a extrems exagerats.

O potser no. En realitat hi ha algun altre animal que també es passa la vida a l’ombra de la seva mamà. És el cas de les orques (Orcinus orca).

Fa un temps es va descobrir que les orques cuiden les seves cries durant un parell d’anys, però que després, si la cria és un mascle, segueix en el grup on hi ha la seva mare i no s’hi separa mai. Sembla que és una bona idea ja que la mortalitat entre els mascles es triplica a partir del moment en que la seva mare mor. La dependència maternal dels mascles de les orques sembla competir amb la d’alguns destacats membres de la classe política del país.

En tot cas, aquest comportament sembla relacionat amb la llarga menopausa que s’ha descrit en aquests animals. Normalment els organismes segueixen vius fins que acaben la seva capacitat reproductora. A partir d’aleshores la seva esperança de vida cau notablement. Sembla que la natura està essencialment interessada en fer-los aptes per sobreviure només mentre poden anar passant gens a la següent generació. Quan ja no poden, deixa de tenir sentit fer l’esforç de mantenir-los amb vida.

Si ho mirem des del punt de vista de la selecció natural sembla tenir sentit. Qualsevol característica que afavoreixi la supervivència més enllà de l’època fèrtil no confereix cap avantatge als animals mentre son joves i es reprodueixen. Per tant, no hi ha res que faci pensar que serà una característica fàcilment seleccionable. En els humans només quan la cultura i la civilització van començar a deixar de banda la selecció natural, l‘esperança de vida es va allargar fins més enllà de la menopausa en les dones.

Però hi havia l’excepció de les orques, on les femelles viuen fins molt més enllà de la menopausa. I potser el motiu estigui relacionat amb aquesta relació amb les cries. Seguir amb vida molt temps per ajudar a sobreviure als fills és una bona estratègia per facilitar que el fill arribi a reproduir-se i així garantir que els teus gens segueixin passant a les seguents generacions. La mare orca cuida als fills mascles, però en realitat el que està cuidant són els seus gens.

En el cas del merder polític-jurídic que centra les notícies aquests dies no tinc tan clar que l’interès per no deixar sol al fill sigui la protecció dels gens. Els humans som molt més complicats (o de vegades molt més simples) que tot això. En tot cas sembla que la crida a la compassió del tribunal li ha funcionat. Altres no han tingut tanta sort.

1 comentari

  • Júlia

    31/05/2018 11:28

    Ai, que divertit!!