Per quin motiu cal dormir?

El Sol es pon, la foscor s’escampa, es va fent tard i poc a poc va entrant aquella sensació de son que fa que al final només puguis pensar en anar a dormir. Desconnectar de tot i deixar-te arrossegar per aquella sensació tan agradable de deixar la realitat enrere i fondre’t en el no-res. Ho fem cada dia i ens sembla la cosa més normal del mon. Per això resulta curiós tenir clar que sabem realment poques coses sobre el fet de dormir.

Sabem que és imprescindible i que privar de dormir durant períodes prou llargs porta a alteracions importants de la consciència i, en casos extrems, pot resultar fins i tot letal. A més, es tracta d’una característica general entre els animals. Poden dormir de manera més o menys evident, però fins on sabem, tots els animals dormen. Això indica que la seva funció és imprescindible pel bon funcionament del sistema nerviós. Ara bé, quina és aquesta funció? Doncs no ho tenim clar.

El que sí sabem és que dormir no és un simple estat de descans on el cervell reposa i recupera forces per emprendre el nou dia amb més energia. Ara ja podem analitzar una mica en detall el funcionament del cervell en temps real fent servir electroencefalogrames o sistemes de ressonància magnètica, podem dir que el cervell està igual d’enfeinat durant la nit i durant el dia. Fa coses diferents, però no es en absolut un estat de poca activitat.

A més, el son és una activitat ben estructurada, amb fases diferenciades que es van repetint al llarg de la nit. Parlem de fases REM i no-REM, de son profund i de son lleuger, de somnolència,… Es tracta d’etapes que també es poden observar en animals i que ens indiquen que les funcions del dormir són moltes, variades i, per ara, ben poc conegudes.

En realitat el que cal evitar es veure el dormir com un període de poca activitat cerebral. Fa anys s’interpretava com una simple aturada de determinades funcions del cervells, però ara es veu més com la desactivació d’algunes funcions i la posada en marxa d’unes altres. Hi ha qui suggereix parlar d’un estat de consciència diferent del que tenim durant el dia, però això pot resultar confós en funció de com haguem definit la consciència. Un altre concepte que tots experimentem però que resulta molt difícil explicar.

El més empipador és que tenim moltes dades, moltes anàlisis de l’activitat de les diferents ones del cervell, estudis sobre l’efecte de diferents neurotransmissors, descripcions dels efectes de mutacions, malalties i lesions sobre el fet de dormir i dades evolutives sobre l’estructura del son de molts animals, des del més senzills als més complexos. No serà per falta de dades, però el cas és que anem curts de hipòtesis que ens permetin entendre la funció del fet de dormir.

Encara més. Qualsevol teoria que es vulgui fer per explicar la consciencia, la ment o la relació entre neurones i pensaments, també haurà d’explicar el fet de dormir. Una teoria que encara no tenim i que no sembla que estigui a punt de gestar-se en breu. De vegades ens meravellem de la immensitat de l’Univers, de la infinitud de les partícules subatòmiques o de les complexitats dels nombres primers. Hem aprés molt sobre el mon que ens envolta, però hi ha misteris que encara es mantenen impertorbables ocults en les coses més rutinàries. Per exemple, quina és la funció del dormir?

2 comentaris

  • Daniel Closa

    14/06/2018 7:56

    Allò de dormir com un madò semblava una frase feta, però amaga molta veritat. Qui pogués…!

  • Vicent Bosch i Paús

    13/06/2018 14:38

    Des de fa prou anys, a l’hora d’anar a dormir, hi vaig per obligació. Em sembla que passa quasi tota la nit despert (encara que ha vegades ha tronat i no m’he assabentat).
    I sempre pensant, o somniant; a vegades he de pensar diferent si em dóna per salivar, per evitar-ho. Altres si nota que el dit menut d’ambdues mans o tinc la boca més seca, és que he dormit un temps profundament.
    El dormir de la infància i l’adolescència no sé on és des de fa anys!!! Tancar i obrir els ulls i ja han passat vuit, nou o més hores.

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús