Càlculs a les dents

Cada determinat temps és aconsellable anar al dentista a fer una revisió de les dents i una neteja. Es tracta de treure un dels aspectes més curiosos de la dentadura: els càlculs dentals o tosca (en castellà sarro). No és només un tema estètic, que també, sinó una prevenció per evitar processos força més delicats, que comencen amb la inflamació de les genives i acaben amb tota mena de complicacions.

En realitat és una mica intrigant això de la tosca. Resulta senzill imaginar com es forma la placa dental, aquella pel·lícula de bacteris que queden adherits a les dents i sobretot a la part coberta per la geniva, i que van creixent aprofitant les restes d’aliments que puguin quedar per la dentadura.  Els bacteris són per tot arreu i la boca és un dels indrets on n’hi ha més, de manera que només podem mirar d’evitar que creixin excessivament. Però la placa bacteriana no és una superfície solida i dura com els càlculs dentals.

En realitat, es tracta d’una mineralització de la placa bacteriana. El que inicialment podia ser una capa microscòpica de bacteris, restes d’aliments i material orgànic divers, queda cobert per cristalls minerals. Essencialment són fosfats de calci cristal·litzats de diferents maneres. Aquesta estructura mineral acaba per matar els bacteris que hi havia a sota, però representa un excel·lent suport per noves capes de bacteris que s’hi adheriran, creixeran i tornaran a quedar mineralitzats. Així la capa mineral anirà creixent lenta però inexorablement.

L’origen dels minerals el portem incorporat. Son precipitats de les sals que hi ha a la pròpia saliva. Per això sembla que es forma més tosca als indrets de dins les dents i al costat de la sortida d’algunes de les glàndules salivals. I pel que fa al color… aquí sembla que són els bacteris els que li donen les tonalitats fosques que acostuma a presentar.

El cas és que el procés de formació encara no és conegut del tot amb detalls, però el que sí que sabem és com fer-ho per eliminar-lo. No és massa complicat. Fa una mica d’angúnia però els dentistes el fan fora amb molta eficiència i alguna eina ben dissenyada. D’altra banda, aquesta mena de càlculs han anat força bé en estudis paleontològics. Com que hi queda atrapat material orgànic a l’interior, estudiar-lo en detall en restes fòssils ha permès saber coses sobre l’alimentació i les poblacions bacterianes que patien els nostres avantpassats. Fins i tot amb la tosca podem esbrinar alguns dels secrets de la vida de temps passats.