Els premis IgNobel 2018

D’aquí un parell de setmanes s’anunciaran els guanyadors dels premis Nobel. Aquest any no hi haurà el de literatura degut als merders que va haver-hi amb el comitè encarregat, però la resta començaran a ser anunciats a principis d’octubre. I com avançament habitual, ja s’han concedit els premis IgNobel. La rèplica en clau d’humor dels coneguts guardons. Com sempre, s’han premiat estudis que conviden a somriure (o a deixar anar una riallada) però que també permeten reflexionar una mica sobre els temes de que tracten.

Aquest any, el premi IgNobel més comentat potser ha sigut el de nutrició. L’han concedit a un estudi que demostra que la dieta basada en el canibalisme tampoc resulta massa nutritiva. Han anat comparant les calories que es podien obtenir durant el paleolític si et menjaves un humà o altres animals dels que tenien disponibles i, en general, surt més a compte alimentar-se de bestiar. Això els fa pensar que els episodis de canibalisme documentats segurament tenien més a veure amb rituals tribals, socials o religiosos, que amb la nutrició pura i dura. L’estudi té taules curioses. Per exemple, quantes calories pots treure si et cruspeixes una cama, un braç o diferents parts del cos d’una persona.

El d’antropologia l’han concedit a uns investigadors que van mesurar com els humans que anaven al zoològic jugaven a imitar als ximpanzés, però els ximpanzés també jugaven a imitar als humans. Per si algú tenia dubtes sobre el parentiu que tenim amb els grans simis, sembla que ens entretenim amb jocs més similars del que sembla.

Un que trobo fantàstic és el de biologia. L’han concedit a uns investigadors que van verificar que uns experts enòlegs podien distingir l’olor d’una única mosca en una copa i que , a sobre, podien saber si era mascle o femella! L’estudi volia avaluar la potència de la feromona que deixen anar les femelles de la mosca del vinagre. La molècula s’anomena (Z)-4-undecenal (Z4-11Al) i només la fabriquen les femelles. Per veure fins a quin punt era detectable, posaven una mosca dins una copa durant cinc minuts, després la deixaven anar i feien que un grup d’experts en olors ensumés la copa. Efectivament, després d’un cert entrenament podien saber si hi havia hagut una mosca dins la copa i si aquesta era femella o no. El poder de les feromones no deixa de sorprendre!

Un grup japonès ha guanyat el premi IgNobel per monitoritzar el nivell de tumescència nocturna del penis (es a dir, si trempaven mentre dormien o no) en pacients amb diabetis. La clau es que ho van fer d’una manera simple i enginyosa. Posaven al voltant del penis un “anell” de segells de correus. Si al matí els segells s’havien trencat per la línia de perforacions, és que hi havia hagut alguna erecció nocturna. Així han pogut relacionar el grau de severitat de la diabetis amb les complicacions erèctils patides pels pacients.

De premis n’hi ha molts més. Un que estudiava el tipus i la freqüència de paraulotes i malediccions que es deixen anar mentre es condueix, un sobre la manera de fer-se una colonoscòpia un mateix, un altre (aquest potser té poc mèrit) que confirma que per complicat que sigui un ‘aparell, normalment no llegim les instruccions… Si voleu passar una bona estona, feu una ullada a la llista de guanyadors. I com sempre, no us limiteu a riure i intenteu esbrinar el motiu i l’interès amagat en l’estudi. Si ets una mica xafarder, pots descobrir coses ben insospitades!

3 comentaris

  • Daniel Closa

    17/09/2018 14:11

    Pons: Això d’anar enganxant-se segells… no se… :-)

    Joan Codina: Amb algunes patologies, tenir una única erecció ja és motiu de celebració! I els físic no us podeu queixar, que porteu uns anys a la cresta de l’onada amb els Nobels de veritat.
    PD. Sempre hi ha idees boges rondant pel cap ;-)

  • Joan Codina

    17/09/2018 11:35

    Pot fer gràcia el premi pels segells. Però només poden prendre una mesura!! Seria més interessant de mesurar quantes en tenen al llarg de la nit :D

    Un any sense Ig Nobel de física?? Però què és això?

    PS: Dan, que tens algun altre paper-projecte per quanyar-lo?

  • Pons

    17/09/2018 10:27

    Amb les poques cartes i postals que s’envien avui en dia se li ha de trobar un ús a tots aquests segells