Arxiu del dijous, 18/10/2018

Ordinador quàntic per millorar els què?

dijous, 18/10/2018

Cada vez más las nuevas tecnologías ayudan en el cambio climático o a prevenir riesgos; la computación cuántica en la genética será muy positiva para los nuevos cultivos, resistentes a las plagas y más productivos, con un efecto extraordinario en los países desfavorecidos.” Aquesta frase, publicada en un tweet i que formava part d’un fil que resumia un discurs d’un polític, va desencadenar una onada de bromes per la xarxa. El motiu és que és un exemple extraordinari de construcció gramatical que fa servir termes científics però que, per molt bé que soni, en realitat no té gaire sentit.

La part sagnant és la referència a la computació quàntica en la genètica, que serà molt positiva pels nous conreus. Computació quàntica en genètica per millorar conreus? Els conreus ja es van millorant fent servir moltes metodologies. Però, pel que fa a la part informàtica, la computació convencional funciona prou bé. No és aquesta la limitació que hi ha de cara a la millora dels conreus.

D’altra banda, el tema de la computació quàntica és com el sant greal de la informàtica. Una cosa de la que se’n parla molt, però que de moment encara està en el camp de la teoria. No del tot, ja que ja es van fabricant els primers prototips, a escala reduïda i en condicions de laboratori, però alguna cosa hi ha. Altra cosa es que siguin operatius com ens agradaria.

La diferència entre un ordinador normal i un de quàntic és que, com el nom indica, aquest segon aprofita les estranyes propietats de la física quàntica per funcionar. Els ordinadors actuals funcionen fent servir uns i zeros, que en realitat vol dir que per un indret hi passa corrent (1) o no en passa (0). A cada 1 o cada 0 li diem un “bit”. En el cas dels ordinadors quàntics el que fan servir són unes entitats anomenades qbits que no es limiten a tenir valors 1 o 0 sinó que en poden tenir molts més, també poden tenir molts valors simultàniament, o propietats com l’entrellaçament i coses encara més sorprenents que els fan molt rarets però amb molt de potencial. Coses de les partícules quàntiques.

Com que un qbit té molts més estats possibles que un simple bit, la quantitat de càlculs que podria fer un ordinador quàntic és exponencialment superior a la dels ordinadors normals. No es tracta d’un ordinador més potent sinó d’un sistema completament diferent de fer les coses. El problema es que has de treballar amb partícules quàntiques, i això és molt delicat. Els prototips actuals funcionen en condicions de molt fred i de seguida es descontrolen els sistemes malgrat treballar amb molts pocs qbits. Fa un any IBM presentava un model que funcionava amb …17 qbits i permetia emmagatzemar la informació durant… un minut. I aquest estiu, Intel n’ha presentat un de 49 qbits. Ep! Poca broma que això pot fer una barbaritat de càlculs!

Els ordinadors quàntics em recorden molt a les centrals de fusió nuclear. Aquestes representen una font d’energia barata, no contaminant i molt eficient. Des de fa moltíssim temps s’estan desenvolupant, construint models i generant expectatives, però de moment encara no hi ha res de pràctic. Quan parlen d’èxits fan referència a que han aconseguit que la central funcioni durant un parell de segons. S’ha dit, no massa en broma, que encara ens falten uns vint anys per tenir una central operativa i que d’aquí un segle seguirem dient que encara ens falten vint anys. Doncs amb els ordinadors quàntics podria passar una cosa similar (i espero equivocar-me!).

I quina utilitat tindrà un ordinador quàntic? Doncs per resoldre problemes que amb els ordinadors actuals són inabastables. Hi ha coses que es poden calcular si tens un ordinador prou potent i uns quants milers d’anys per davant. Són problemes que amb un ordinador quàntic es podrien resoldre en pocs instants. Si un dia vols fabricar un transportador com el de Star Trek, et farà falta un ordinador quàntic.

Per descomptat, per millorar la genètica vegetal no ens fa falta cap ordinador quàntic. Amb l’estat actual de la tecnologia ja podem fer amb els ordinadors normals. Parlar d’ordinadors quàntics permet construir frases amb una aparença de profunditat tecnològica aclaparadora però segur que si ho pregunteu als que hi treballen us diran que una mica més de finançament i una mica menys de burocràcia i rigidesa administrativa facilitaria molt més la obtenció de millors varietats vegetals que no pas cap ordinador quàntic.