Arxiu del dimarts , 27/11/2018

Benvinguts a l’era dels humans modificats genèticament

dimarts , 27/11/2018

Ja hauríem d’estar acostumats a que les idees amb les que juga la ciència-ficció acabin per deixar de ser ficció i esdevinguin, primer ciència i, tot seguit, rutina quotidiana. Hi ha coses que saps que passaran abans o després, però quan arriba el moment sembla que agafi tothom desprevingut. És la sensació que tenia ahir quan va començar a circular la notícia que a Xina ja han fet les primeres manipulacions d’embrions humans i que, de resultes d’això ja han nascut dues nenes amb el seu genoma “editat”. Encara queda per saber exactament que és el que han fet o si realment la informació és certa, però la caixa dels trons ja s’ha obert i no es tornarà a tancar.

L’estrany era que algú realment pensés que es podria mantenir tancada.

Manipular el genoma dels embrions ja es fa amb moltes espècies d’animals i plantes. Ja fa temps que tenim eines que permeten fer-ho amb més o menys eficàcia. Especialment des que es va posar el sistema CRISPR damunt la taula. És una tecnologia que permet triar una regió del DNA i modificar-la de la manera que ens sembli més adient de manera ràpida i eficient. Això no vol dir que sigui perfecte i encara queden coses que no s’acaben de controlar, però comparat amb les metodologies anteriors CRISPR va representar una revolució sense precedents.

El cas és que hi havia una línia vermella que ningú havia creuat encara. No s’havien modificat embrions humans. Al menys no s’havia fet amb idea de que naixessin. A Xina ja havien fet alguna modificació, però els embrions no es van implantar, de manera que la línia encara no s’havia creuat. Però aquesta vegada sembla que sí que ho han fet i que han nascut dues nenes a las que els han modificat una proteïna, anomenada CCR5 que, en teoria, fa que siguin molt més resistents a la infecció pel virus de la SIDA.

Fixem-nos en les conseqüències ètiques de tot plegat. Normalment hi ha discussions sobre si seria ètic manipular el genoma d’un embrió per evitar una malaltia genètica. La resposta no és tan evident com sembla ja que si donem llum verda sense limitacions no tinguem cap dubte que en breu hi haurà qui considerarà malalties genètiques el fet de ser calb, ser lleig o tenir la pell de determinada tonalitat.

Però és que aquesta vegada, les nenes estaven sanes. No tenien cap alteració genètica evident, de manera que el que han fet ja entraria en el camp de la “millora genètica”. Segur que ara sentirem arguments molt ben elaborats per mirar de justificar-ho, però el resum és que es tracta de humans modificats per aconseguir el que algú considera una millora.

Hi ha qui creu que és ciència ficció, però el cas és que ja ha deixat de ser-ho. Això obrirà la porta a considerar com una millora el tenir fills amb més musculatura, amb major resistència a la desnutrició, amb menys necessitat de beure aigua, amb un bioritme que li redueixi les necessitats de dormir,… Volem enviar humans a colonitzar Mart? Que tal si en dissenyem uns quants per tal que estiguin millor adaptats a la gravetat, l’atmosfera o les condicions de radiació d’allà? I segur que molts exèrcits ja estan pensant (si és que no hi estan treballant) en quines modificacions farien més efectius als seus soldats. D’altra banda, per molt que algun científic digui que no en sabem prou per aconseguir això, tot plegat acaba sent una excusa per no plantar cara al problema. Ja en sabem i, si no, en sabrem prou en molts pocs anys.

Quan els físics van aprendre a fisionar àtoms va ser evident que es podrien fabricar bombes atòmiques. També es podien fer coses útils per la societat, però les bombes també eren una opció evident i, per descomptat, van acabar fent-les. No hi ha res que es pugui fer i que no hi hagi algú disposat a fer-ho. A més, sempre hi haurà un indret on les lleis ho permetran o hi haurà una manera d’esquivar les lleis. La manipulació genètica dels embrions humans no és cap excepció. Ens agradi o no, el món és així, de manera que els experts en temes de bioètica, filosofia i legislació ja es poden posar les piles, perquè els temps estan canviant molt de pressa.