La funció biològica de Vox

No, no penso parlar de política. Que aquest és un racó per parlar de ciència! Però l’actualitat arrossega cap a uns o altres temes i, xafarder com soc, no he pogut deixar de notar que un dels temes que ara està a tots els diaris s’anomena igual que un dels gens implicats en el desenvolupament dels embrions. Parlo, és clar, del gen Vox.

Per cert, avui em poso purista i escric el nom del gen en cursiva, tal com estableix la normativa. Per tal de diferenciar-ho, les proteïnes s’escriuen en lletra normal i els gens (que sovint tenen el mateix nom) en cursiva. Així de pas deixo clar que parlo d’un gen, i de res més, que tal com està el pati tota precaució és poca.

Vox el van identificar l’any 1996 en embrions de Xenopus laevis, un tipus de granota que es fa servir molt sovint per la recerca en embrions ja que els seus ous són fàcils d’obtenir i de treballar-hi. El nom de Vox li van posar per “Ventral homeobox” i això ja apunta a un gen homeòtic implicat en la formació de la zona ventral de l’organisme. Els gens homeòtics són aquells que participen en la formació de les estructures del cos. Els que indiquen on hi ha el cap i on el cul, quines cèl·lules han de convertir-se en tòrax i quines en abdomen, quan s’ha de començar a formar els ulls, la columna vertebral o els budells. És molt complicat formar un organisme a partir d’una única cèl·lula, i els gens homeòtics són els directors d’orquestra del procés.

I doncs, de que s’encarrega Vox? Doncs és un gen que es posa en marxa en l’etapa de gàstrula, molt aviat en  el desenvolupament de l’embrió. Al principi s’expressa per tot arreu, però aviat es queda actiu només a la part ventral, on bloqueja la formació del notocordi i la placa neural, que són les estructures precursores de la columna vertebral i el sistema nerviós. De manera que allà on Vox està actiu es bloqueja la formació de neurones i vèrtebres. De totes maneres, no tot és inhibició ja que el que Vox promou és el que hi ha per la zona ventral, les vísceres, els budells i tot el que tenim a la panxa.

És a dir, que amb Vox actiu, acabem tenint vísceres, però no neurones.

Aquesta mena de gens resulten essencials per establir una correcta divisió entre la part anterior i posterior de l’organisme. De gens similars n’hi ha molts i resulta fascinant anar entenent les correlacions que es van establint entre ells. Molt sovint el que fan és activar-se o bloquejar-se els uns als altres de manera que al final emergeix un patró que acaba donant lloc al pla general de l’organisme. En el cas de Vox s’ha vst que form part d’un grup de gens que inclou Xvent-2, Xom, Vox i Xbr i que coneixem com el sistema vox/vent. Tots ells son els que treballen plegats per definir l’eix dorsal/ventral.

Una de les grans sorpreses de la biologia va ser descobrir que molts d’aquests gens els compartim organismes tan allunyats evolutivament com els humans, les granotes o les mosques. Això també ha facilitat molt la recerca ja que treballar amb mosques, cucs o granotes és molt més fàcil que amb mamífers.

3 comentaris

  • Daniel Closa

    07/01/2019 13:42

    David Vidal: Els detalls són complexes, però el resum és aquest :-)

    Sinera: No! Res de política! Només biologia del desenvolupament :-)

  • Sinera

    07/01/2019 12:41

    Caram, David! M’has aixafat el comentari!
    Ben tornat, Daniel! I molt bona aquesta entrada apolítica!

  • David Vidal

    07/01/2019 8:57

    Genial el resum de la funció del gen “És a dir, que amb Vox actiu, acabem tenint vísceres, però no neurones.”

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús