Ja tenim aquí la grip

Acabem de superar els 110 casos de grip per 100.000 habitants de manera que oficialment ja estem en la situació d’epidèmia. Ha trigat una mica més de l’habitual a arribar, però tret d’això no hi ha gaire d’especial aquest any.

Quan l’epidèmia arriba val la pena repassar algunes de les característiques de la grip. La primera és que no hi ha tants casos com diem ja que moltes suposades grips son altres coses. Per exemple, malgrat el nom, estrictament no existeix la grip intestinal. El virus de la grip afecta les vies respiratòries. Hi ha altres malalties que afecten als budells a les que els hi diem grip, però són gastroenteritis causades per altres microbis. Els refredats també els confonem amb la grip, però són malalties del tot diferents. Algú va dir en broma que per saber si tens grip t’has de preguntar si et sents com si t’hagués atropellat un camió. Si la resposta és que no, aleshores no és grip. Si és que sí, i no t’ha atropellat cap camió, potser sí que aleshores serà grip. Vaja, que el que teniu gairebé sempre són refredats!

Però és curiós que un virus que afecta gola i pulmons ens deixi tant baldats i en epidèmies particulars resulti fins i tot tant letal. Però és que el virus desencadena una mena de reacció en cadena que és el que al final ens fa mal.

Per començar tot dependrà de quina cèl·lules infecti. Les de la gola, les dels bronquis o les dels alvèols pulmonars. Com més profundament entri dins els pulmons, més greu serà. Si les cèl·lules del nas estan malament farem mocs i tossirem però si les que funcionen malament són les de l’interior del pulmó, deixarem de transportar oxigen a la sang i el pulmó es pot omplir de líquid. Molt més mal rotllo!

La clau de quina cèl·lula serà l’afectada està en la hemaglutinina del virus. Això és una proteïna que hi ha a la superfície i que representem amb la lletra H. Quan parlem de la soca H1N1 fem referència a la família d’hemaglutinines que conté la soca. La N és per una altra proteïna, la neuraminidasa. En tot cas, hi ha hemaglutinines que s’enganxen a les cèl·lules del nas, de la gola o del fons del pulmó. Aquest és un dels factors que fan que la grip sigui més o menys greu.

El fet de tossir i fer mocs és fàcil d’entendre. Son els mecanismes que té el cos per atrapar i fer fora les partícules que hi ha per el sistema respiratori. La idea és que els virus quedin enganxats als mocs i amb la tos surtin fora o, al menys fins la gola, on cauran cap a l’esòfag, i a l’estomac seran digerits sense problemes.

La febre també és un mecanisme de defensa, empipador però útil. Sembla que els microbis funcionen pitjor si la temperatura corporal és elevada.

Però una de les coses més característiques és el dolor muscular. Amb la grip estàs cruixit, baldat, la musculatura fa mal a cada moviment. La causa sembla ser la resposta de l’organisme per lluitar contra la infecció. Un procés inflamatori massa exagerat que genera moltes molècules que permeten atacar el virus però que també danyen cèl·lules de la resta del cos. Aquestes restes de cèl·lules es detecten com senyals que posen en marxa un dels mecanismes  d’alerta del cos, el dolor. A més, algunes de les proteïnes relacionades amb la inflamació (com ara una anomenada interleucina 6) tenen un efecte empipador, fan que els receptors de dolor siguin més sensibles. Per això coses que normalment no notem, passen a ser doloroses. Ens fa mal fins la roba en contacte amb la pell. Els analgèsics habituals, com el paracetamol o l’aspirina, tenen un cert efecte, però tampoc massa ja que el dolor s’indueix per diferents mecanismes i ells només en bloquegen algun.

A la pràctica els tractaments per passar la grip són els coneguts: beure aigua per mantenir-se hidratat, descansar i poca cosa més. No curen però alleugereixen els símptomes. Gairebé tots els remeis que s’ofereixen (sopes, sucs,…) funcionen gràcies a la hidratació. I paciència. Si no t’has vacunat el sistema immunitari triga una setmaneta a funcionar a ple rendiment, de manera que en pocs dies estarem com nous.

4 comentaris

  • Sinera

    18/01/2019 23:32

    Avui he disfrutat com un nen llegint l’entrada que vas fer el diumenge, 15 de gener del 2006, “Quin orgasme?” en companyia del meu nét i la seva novia, que estudia sicologia. T’han trobat genial, els dos!
    Quan et vinguin mals pensaments pensa en tanta feina com has fet en tants anys i en tota la gent -que mai coneixeràs, anònima- que han fruït els teus articles…

  • Sinera

    18/01/2019 23:09

    Ara tot és molt diferent d’abans, quan vas parlar-nos de la grip a les 100 curiositats de la medicina. Només et cal mirar la tele per veure com és de fàcil matar virus! Ens matxaquen a vincigrips et al… Està xupat! T’has de posar al dia, Dani!

  • Pons

    18/01/2019 14:27

    Jo tampoc agafo la grip, només refredats, i només són de matí, al matí tot son mocs, tos i esternuts, després desapareixen fins al matí següent.

  • Joan Codina

    18/01/2019 12:37

    Doncs amb això em reafirmo que fins ara només he passat per refredats. Em vaig salvar de la famosa A de fa 10 anys.