Arxiu del dijous, 24/01/2019

La química de la felicitat

dijous, 24/01/2019

Què és el que us fa feliços? No cal que li doneu gaires voltes. Són quatre coses: la dopamina, la serotonina, la oxitocina i les endorfines. Les coses que penseu que us fan feliços en realitat només ajuden a que fabriqueu aquestes molècules. Per això les han anomenat “el quartet de la felicitat”.

Bé. Certament tot això és en part veritat, però les visions tan limitades a la biologia mai m’han acabat de fer el pes. Les hormones i els neurotransmissors són part de la maquinària neuronal implicada en la sensació de felicitat, però fins i tot un amant de la bioquímica com jo em cuidaria molt d’anar massa lluny en aquests temes. Malgrat que tots els experimentem constantment, encara no sabem realment que és un sentiment. Simplement, encara no sabem el que és la ment. Com apareix? de quina manera l’activitat neuronal la genera? Tot preguntes sense resposta.

Però sí que és cert que alguns neurotransmissors estan lligats a determinades sensacions, de manera que d’alguna manera, la serotonina, la oxitocina, la dopamina i les endorfines posen en marxa mecanismes neuronals que generen sensacions que associem amb el plaer, la felicitat i el bon rotllo. Tot i que tampoc cal exagerar amb el paper que juguen ja que segurament l’únic que fan és posar en marxa de determinada manera determinades neurones en determinat ordre i seran aquestes xarxes de neurones les que generen el sentiment de felicitat.

La clau del cotxe no és el viatge, tot i que per emprendre un viatge, moltes vegades comences agafant la clau del cotxe. De fet, ni tan sol el cotxe és el viatge. Però també es cert que sense clau o sense cotxe, el viatge no arrenca. A més, amb el cotxe pots fer moltes més coses que un viatge, doncs amb els neurotransmissors i les neurones també. Res és senzill al cervell.

La oxitocina es genera durant els orgasmes, però també durant el part. La serotonina pot causar felicitat i la seva falta pot estar associada a la depressió, però aquesta hormona també serveix per regenerar el fetge quan hi ha una lesió i està relacionada amb el mecanisme del vòmit. La dopamina va relacionada amb sensacions de plaer, però també amb l’agressivitat, l’aprenentatge i augmenta la producció d’orina. I les endorfines… res, tu. Les endorfines són fantàstiques! I no hem d’oblidar que les explicacions simples sempre són incorrectes. Hi ha moltes altres molècules que resulten imprescindibles. Hormones d’estrès, com el cortisol o l’adrenalina també participen en el complex còctel que al final genera sensacions de felicitat. Estar enamorat és una situació molt estressant en la que és genera molta adrenalina!

La pregunta que ens hem de fer és si entendre el paper de totes aquestes molècules ens ajuda a entendre coses tan abstractes o subjectives com la felicitat o el plaer. Segurament sense saber que fan i com actuen no podrem treure’n l’entrellat, però també és segur que ens caldrà anar molt més enllà per acostar-nos a poder dir un dia que és la felicitat.

Mentre no arribi aquest dia ens limitarem a intentar anar aconseguint moments amb una bona alliberació d’aquestes quatre hormones. Ep! I sense oblidar que la resta de sentiments, amb les seves corresponents hormones i neurotransmissors, també resulten necessaris!