Etimologia insospitada, Big Bang i estegosaures

Què poden tenir en comú els estegosaures i el Big Bang? Una família de dinosaures i l’origen de l’univers? Doncs que en els dos casos algunes tires còmiques han generat un tipus de nomenclatura que finalment ha tingut prou èxit com per acabar fent-se servir. I és que el còmic és un tema més seriós del que pugui semblar.

El cas dels estegosaures té relació amb una estructura que tenen a la cua i que està formada per, com a mínim, quatre punxes situades de manera simètrica. Habitualment s’ha suposat que tenien una funció defensiva ja que si un cop de cua d’un dinosaure pot fer molt mal, si li afegim unes punxes que sobresurten encara resulta més perillós. Però aquesta estructura no tenia un nom formal fins l’any 1982 quan un dibuixant la va fer sortir en una de les seves vinyetes.

El dibuixant era en Gary Larson, que estava fent una sèrie de tires relacionades amb cavernícoles que convivien amb dinosaures. Un dels cavernícoles s’anomenava Thag Simmons i sembla que va morir de resultes de l’atac d’un estegosaure. A la vinyeta es veu un professor cavernícola davant d’una pissarra assenyalant l’esquema de l’estructura de la cua de l’estegosaure i dient “… aquesta estructura li diem Thagomizer… en honor al difunt Thag Simmons” (exactament no se com es traduiria Thagomizer. Potser Thagomitzador?) .

En tot cas, això va caure en gràcia a alguns paleontòlegs que anys després van començar a anomenar “thagomizer” a la cua amb punxes dels estegosaures i ara, encara que sigui de manera oficiosa, és el nom que es pot trobar en alguns museus com (poca broma!) l’Smithsonian. Tampoc es que tingui un nom millor, de  manera que… perquè no fer-lo servir?

Aquest lligam entre l’etimologia, la ciència i els còmics te un altre conegut exemple. En aquest cas les tires de Calvin i Hobbes i el Big Bang. A la tira del 21 de Juny de 1992 en Calvin reflexionava sobre la poca gràcia dels científics triant els noms. Paios que poden imaginar tota la matèria de l’univers esclatant a partir d’un minúscul puntet però que no poden trobar un nom més evocador per això que no pas “Big Bang”. El problema de la ciència és que són un grapat d’empiristes intentant  descriure coses inimaginablement fabuloses. Aleshores en Hobbes li pregunta quin nom li hauria posat al Big Bang i la resposta d’en Calvin és immediata: “Horrendous Space Kablooie!” que suposo que seria alguna cosa com “l’Espantós Patapam Espacial!” (De nou, algun traductor amb gràcia per aquí?)

El cas és que, tal com va passar amb el thagomizer, aquest  Horrendous Space Kablooie o H.S.K. va caure en gràcia i mica en mica va anar apareixent en les converses informals entre astrofísics. Si ara topeu amb algun text sobre l’univers i veieu que esmenten les sigles H.S.K., recordeu que estan fent referència al Big Bang en la molt més descriptiva nomenclatura triada per en Calvin.

2 comentaris

  • Pons

    11/04/2019 15:01

    Big Bang no em sembla un mal nom, es força descriptiu, hi ha noms científics més mal triats.

  • Joan Codina

    10/04/2019 7:33

    Magnífic!! HSK també és com es coneixen els exàmens de nivell de xinès, deu tenir la mateixa etimologia.