El moment brillant de Katie Bouman

Sempre passa el mateix! Hi ha un nou avenç de la ciència, una fita destacada en el coneixement, un fet remarcable fruit de molts anys de treball i l’equip que ho ha fet ho anuncia amb la satisfacció de la feina fet. Inevitablement sempre apareix el nom d’algun científic o enginyer com a cara visible del descobriment. Mariano Barbacid quan aconsegueixen revertir el càncer de pàncrees, Elon Musk quan s’enlaira un coet Falcon Heavy i, en el cas de la primera imatge del forat negre de la setmana passada, Katie Bouman, l’enginyera electrònica que va liderar l’equip encarregat de l’algoritme per passar de les dades dels radiotelescopis a la imatge que tots vàrem veure.

Ah! Però en aquest cas parlem d’una noia que, a sobre, és jove. I de seguida comencen a sortir per les xarxes els comentaris recordant que no n’hi ha per tant, que no ho ha fet sola i que si se n’ha sortit és gràcies a tot l’equip que havia treballant amb ella.

Recordeu gaires comentaris així en el cas de Barbacid o de Musk?

Per descomptat que va ser una feina d’equip en la que van participar centenars de persones! Algú pensa que Barbacid va fer tota la feina? Que l’Elon Musk portava els controls dels coets tot solet? Aleshores per quin motiu n‘hi ha que senten la necessitat d’esmentar-ho quan es tracta d’una dona? La feina sempre és d’un equip, però també sempre hi ha un cap, un líder, una ment brillant o un manetes que destaca i al que se li reconeix el mèrit. I aquesta vegada ha sigut la Dra. Bouman.

Els que aquesta vegada heu sentit la necessitat de recordar que no va fer-ho ella sola i en canvi no vàreu sentir aquesta necessitat quan el líder era un home, de veritat, feu-s’ho mirar. Teniu un problema.

En aquesta ocasió alguns intents per restar-li mèrit han tingut finals gairebé còmics. La penya misògina va començar a piular que un altre físic computacional, l’Andrew Chae havia escrit 850.000 línies del codi que havien fet sevir mentre que la Dra. Bouman n’havia escrit “només” 2.400. No era molt subtil el missatge que volien transmetre, però el mateix Chae no hi ha volgut jugar. Ha fet un fil a twitter explicant que res d’això és cert, que la Dra. Bouman era la líder de l’equip, que no és veritat que ell hagi escrit tantes línies i que moltes de les parts del codi són genèriques i es fan servir en paquets ja disponibles. Essencialment que no li toquin els nassos si pretenen menystenir la feina de la seva col·lega.

D’altra banda, jo no hi entenc gaire de computació, però comparar la feina de la gent contant el número de línies de codi em sembla molt, però molt cutre! Suposo que no es pot esperar gaire nivell per part de la colla de misògins habituals.

En tot aquest cas també podem detectar l’habitual tendència a infantilitzar les dones. Molts titulars parlen d’ella referint-s’hi com estudiant de post-grau o de vegades només d’estudiant. Pot ser comprensible que es destaqui la seva joventut. Sempre ens fa gràcia que els joves aconsegueixin fites importants, però això d’estudiant és treure-li una mica de mèrits. Ara mateix ja és doctora en enginyeria elèctrica i professora a l’Institut de Tecnologia de Califòrnia. Això de parlar d’algú fent servir el títol de doctor és una mica pesat i jo mateix acostumo a no fer-ho massa. Els títols acadèmics prefereixo limitar-los als actes acadèmics i per això crec que mai no parlo del Dr. Hawking sinó simplement de l’Stephen Hawking. Però aquesta vegada m´he recreat una mica ressaltant que la Katie Bouman és, des del punt de vista acadèmic, la Dra. Bouman. I el fet de ser jove no fa que sigui menys doctora.

En fi. Intentarem passar per alt els tics misògins de paios que es deuen sentir amenaçats i ens limitarem a gaudir del treball de la Katie Bouman i la resta de l’equip, que ens ha permès gaudir per primera vegada d’una imatge astronòmica que ha fet història.

4 comentaris

  • Vicent Bosch i Paús de l’Alcora

    15/04/2019 19:08

    Per a mi tots els avenços són una evolució del que s’anat coneixent. Sense els materials d’avui en dia no es podrien fer escànners, avions, coets, microscopis…

  • Joan Codina

    15/04/2019 11:10

    Formava part del seu doctorat això? O ho va fer com a postdoc?

    A diferència d’altres grans investigacions aquí ha pres rellevància una de les persones que havien fet la feina i ha resultat esser jove tal i com acostuma a passar, no? Als grans us condemnen a la burocràcia, reunions i a tenir una visió més general del problema, no?

    PS: Potser s’haurien de començar a canviar les paraules “estudiants” i “becaris” en aquests temes. És obvi que estan en formació i també que els paguen per fer-ho, però les connotacions són evidents.

  • Rosa Roger

    15/04/2019 10:46

    I què més dóna que sigui jove? No per haver nascut més tard pot tenir menys experiència O sapiència en algunes coses!
    Però el més abominable de tot és que també he llegit comentaris de dones afirmant categòricament de que no hi havia per tant.
    És pot saber què ens passa?
    No ho entenc.

  • Sinera

    15/04/2019 8:56

    En lloc de desfer-nos en elogis i alegrar-nos per ella existeix un misogisme que sembla ben innat a la nostra naturalesa masclista. Trist. Ben trist… Afortunadament, no tothom ho veiem així. Això passa al segle XXI, quan sembla que la imbecilitat s’hauria d’haver superat. Per desgràcia, no és així.