Arxiu del divendres, 3/05/2019

Olores el que jo oloro? Segurament no…

divendres, 3/05/2019

Hi ha olors que resulten agradables i altres que ens semblen molestes, potser per ser directament desagradables o per massa intenses. Però també hi ha olors que a uns ens agraden i a altres els desagraden. Hi ha qui li encanta l’olor de formatge i a altres ens tira enrere directament. En alguns casos deu ser per temes de costums o d’hàbits, però la genètica també hi té alguna cosa a dir. Sembla que no tots percebem les olors de la mateixa manera.

Com que els humans som animals eminentment visuals, és fàcil posar-nos a especular si la resta de gent percep els colors igual que nosaltres. Quan va sortir la polèmica del vestit que si era negre, gris, daurat o blau va quedar clar que no; no tots veiem el mon de la mateixa manera. En el cas de les olors passa una cosa similar, però hi pensem menys.

Doncs acaben de fer un estudi on un grup de voluntaris anava valorant diferents tipus d’olors i les catalogava com agradable o no i massa intensa o no. Tot seguit els van prendre mostres per analitzar el DNA corresponent a les quatre-centes proteïnes diferents que actuen com a receptors relacionats amb les olors per veure si apareixia algun patró.

El tema és complicat ja que diferents molècules poden activar més d’un receptor a les cèl·lules olfactives del nas. I diferents receptors poden ser activats per diferents molècules. Després hi ha neurones que s’encarreguen de processar la informació corresponent a les cèl·lules sensorials activades en resposta a la barreja de receptors activats i, finalment, apareix a la ment la percepció de la sensació olfactiva. Un procés molt complex i del que en sabem molt poca cosa encara.

De moment ja han vist que una simple mutació que alteri un únic receptor pot fer que la percepció de la olor es modifiqui de manera substancial. Com una melodia en la que un instrument toca en un to diferent. I com que entre les quatre-centes proteïnes tots devem tenir-ne alguna que presenti una o altre variant, segurament cap de nosaltres experimenta les olors exactament de la mateixa manera.

Altra cosa és que les diferències siguin molt marcades. En algunes persones potser sí però el més probable és que en general molts experimentem diferents variacions de la mateixa olor. Només en alguns casos hi haurà olors que alguns ens agraden i altres ens molesten no per costum o educació sinó per la base genètica que controla la fabricació dels nostres receptors olfactius. I és que, per exemple, depenent de la versió que tinguis del receptor OR11A1 notaràs que la remolatxa fa olor a verdura o a porqueria.