Arxiu del dilluns, 6/05/2019

La pesta treu el nas per Àsia

dilluns, 6/05/2019

El passat 27 d’abril va morir un home que feia un viatge per Mongòlia i tres dies després va fer-ho la seva esposa, tots dos per la mateixa causa. Una infecció de pesta bubònica contreta de resultes d’haver menjat els ronyons d’una marmota que havien capturat uns dies abans. Es veu que hi ha una tradició que afirma que menjar carn crua de marmota acabada de matar reforça la salut. Mira que jo sóc de tastar els menjars locals quan vaig de viatge i de fer cas de les tradicions, però això de la carn crua potser m’ho hauria pensat més de dues i tres vegades. En general intento menjar aliments que acabin de passar pel foc. Com que les víctimes eren d’aquella mateixa regió segurament ho van trobar més normal. En tot cas els detalls exactes encara no estan massa clars, però la conseqüència immediata va ser que calia posar en quarantena tothom que hagués estat en contacte amb aquests turistes els últims dies.

De manera que ara mateix hi ha centenars de turistes atrapats a la ciutat mongola de  Ölgii, a la frontera amb Rússia, esperant per assegurar que no hi ha més persones contagiades de pesta. És poc probable, ja que es tracta de la forma bubònica i no de la pneumònica, molt més contagiosa, però la pesta és d’aquelles coses amb les que no s’ha de jugar.

En realitat ara mateix no sembla que hi hagi perill d’un brot epidèmic. La pesta es pot tractar amb antibiòtics (de moment) i resulta improbable que les persones que es van contagiar transmetessin la malaltia als companys de viatge. Per infectar-se cal que el bacteri entri al teu cos, habitualment per picades de puça o, com en aquest cas, per ingerir carn que estava contaminada amb el bacteri. Estar al costat d’una persona amb pesta bubònica no fa gràcia però no és un risc enorme. En canvi  la forma pneumònica és molt més contagiosa, ja que afecta als pulmons i cada vegada que estosseguen van deixant anar microgotetes farcides de bacteris que els veïns poden inhalar.

A la web de l’OMS ni tan sols apareix, i pel que fa als brots epidèmics, tota l’atenció està centrada, com és normal, en el brot d’ebola del Congo, cada vegada més estès. De fet, ara mateix no hi ha cap alerta per pesta, tret de casos esporàdics que sempre van apareixent, i l’últim brot va tenir lloc a Madagascar l’any 2017, que va causar més de 2000 casos i 171 morts.

Però de moment els turistes atrapats a Ölgii han de prendre paciència i esperar les anàlisis i els controls que els facin. No hauria de ser massa temps, ja que després del contagi la malaltia va relativament ràpida i, vaja, les analítiques encara haurien de ser més ràpides. Pensant-hi un moment m’adono que l’únic motiu de preocupació seria si algú que també hagués menjat carn d’aquella marmota no estigui controlat per les autoritats de la zona i hagi agafat un avió cap a vés a saber on.

En tot cas entendreu que un cas de pesta, provinent d’una regió allunyada d’Àsia i desencadenat per un animaló com una marmota no podia sinó cridar-me molt l’atenció!