Arxiu del divendres, 31/05/2019

Un cel farcit de satèl·lits

divendres, 31/05/2019

El cel estrellat, quan el pots admirar en un indret allunyat de la contaminació lumínica, és una passada. I si ets aficionat a l’astronomia, una font de descobriments. No cal dir si ets astrònom professional. Però sembla que això de gaudir d’un cel impol·lut està a punt d’acabar.

Ara mateix ja podem veure gairebé sempre els llums d’avions, el puntet lluminós d’un satèl·lit artificial o fins i tot, de la estació espacial internacional. No són gaire freqüents, però en qualsevol moment en pots observar algun si hi pares prou atenció. Això, però, no durarà gaire.

Aquest dimecres, un coet Falcon 9, de la companyia Space X, es va enlairar i va posar en òrbita, d’una tacada, un eixam de seixanta satèl·lits del sistema batejat amb el nom de Starlink. Aquest només era el primer llançament ja que la previsió és enlairar una constel·lació de… dotze-mil satèl·lits!

La idea és oferir serveis d’internet de banda ampla des de l’espai a qualsevol punt del planeta (gairebé). De manera que els satèl·lits es posaran en òrbita baixa. Però els satèl·lits seran il·luminats per la llum del Sol i des de la Terra es veuran com petits puntets de llum. Un no molesta. Uns quants centenars ja emprenyen una mica si el que vols és observar les estrelles. I si les vols fotografiar ja pots donar per fet que apareixeran línies de llum marcant les trajectòries dels grapats de satèl·lits que passaran per davant. Les imatges del desplegament dels satèl·lits de dimecres ja donen una pista del que pot passar.

Encara més empipats estan els radioastrònoms. Les emissions d’aquests aparells destarotaran moltes de les observacions que es fan des de terra. Ara mateix poden preveure quan passarà un satèl·lit per la zona d’observació i tenir-ho en compte. Però amb l’allau de satèl·lits que estan a punt d’arribar, això ja no serà viable.

Ep! I aquesta moguda només serà la primera. A part de Space X, altres companyies també tenen previst posar les seves constel·lacions de satèl·lits. Samsung en te previst enlairar-ne quatre mil cinc-cents, Amazon tres mil dos-cents, OneWeb uns sis-cents i altres companyies ja planejen quantitats similars. El nombre d’objectes artificials que seran visibles a simple vista al cel nocturn està a punt d’augmentar de manera exponencial.

Potser el cel serà encara més curiós, amb molts més puntets de llum visibles. Tindrem cobertura per tot arreu i amb una disponibilitat d’internet de luxe, però tot té un preu. No cal dir que també ens sentirem més vigilats. A més, els ovnis passaran molt més desapercebuts!