EL canvi de nom d’Ultima Thule.

Quan la sonda New Horizons va completar l’exploració de Plutó, els tècnics de la NASA ja li havien buscat més feina. No costa gaire veure que enviar una nau a fer un viatge de deu anys per passar només una setmana explorant un planeta nan deixa una sensació de malaprofitament. I com que la nau funcionava perfectament, valia la pena apuntar cap a algun altre indret que li agafés de pas per fer-hi una ullada.

L’objectiu va ser un cos del cinturó de Kuiper anomenat inicialment PT1, després 2014 MU69 i, un any abans que la nau hi arribés es va fer una votació popular i la denominació provisional va passar a ser “Ultima Thule”. El nom feia referència a la mítica illa de Thule que en la mitologia medieval representava l’indret més al nord de la Terra. Ultima Thule seria l’indret “més enllà de l’últim indret conegut”, cosa que considerant que la nau venia d’explorar Plutó ja resultava escaient.

Però no van trigar a aparèixer veus que no estaven d’acord amb la denominació. El motiu és que Thule també va ser aprofitat pels partidaris del partit nazi, que inicialment es van constituir com la “Societat Thule”, ja que consideraven que Thule era la pàtria original de la raça ària. Una barreja bastant boja d’ocultisme, racisme i paranoies diverses que farien riure si no haguessin acabat per fundar el partit nacionalsocialista amb tot el que va comportar posteriorment.

De manera que el nom d’Ultima Thule, tot i que en principi només era una referència a una mitologia medieval, també té reminiscències fosques. Això ha fet que, finalment, el nom oficial de 2014 MU69 l’hagin canviat per “Arrokoth”, la paraula que feien servir la tribu Powhatan per fer referència al cel.

Tot plegat fa reflexionar sobre el poder que tenen (o que li donem) les paraules. Personalment m’agradava el nom d’Ultima Thule. Potser perquè tinc molta tirada a la cultura nòrdica i perquè hi trobava una vaga referència a les aventures del Príncipe Valiente que llegia de petit. Per descomptat, puc entendre la incomoditat que genera el lligam amb el nazisme, però no tinc clar que evitar fer servir aquest nom sigui la millor estratègia. Fer-ho és una mica com cedir la propietat del nom als grups d’extrema dreta. Si en lloc de Societat Thule, s’haguessin dit Societat d’Apol·lo, hauríem d’evitar les referències a aquest deu grec?

Sigui com sigui, ara ja és oficial la denominació d’Arrokoth per aquell curiós objecte amb forma de dues pilotes esclafades l’una contra l’altre que es mou a unes quaranta-cinc unitats astronòmiques de la Terra.

Comenta

*

(*) Camps obligatoris

L'enviament de comentaris implica l'acceptació de les normes d'ús