Arxiu del mes: juny 2012

monos i pistoles

dijous, 28/06/2012

El meu molt admirat Tom Waits diu  que només som monos amb diners i pistoles. I sembla que els científics li acabaran donant la raó. Per tal de mirar com les neurones del còrtex prefrontal reaccionen a entorns competitius, en una regió on se suposa que es fa una part important de la presa de decisions, van entrenar 2 monos a jugar a un d’aquests videojocs de guerra en primera persona, on el jugador ha de disparar als enemics. L’experiment consistia en mirar com la competivitat afectava l’activitat neuronal, i comprovar que hi havia diferènts patrons quan jugaven contra l’ordinador comparat amb quan jugaven entre ells.

No m’imagino l’entrenador que es deu haver passat una quantitat ingent de temps ensenyant aquests macacs a jugar a un videojoc així. Quina cara devia fer? Després de mesos, 3 per aprendre a jugar, i 9 per entrenar-se fins jugar bé, s’els hi taladra el crani per a fer els enregistraments.

I llavors penso que potser ara estaran entrenant altres monos per a fer apostes sobre quin dels monos guanyarà o perdrà. Malgrat els anys de recerca, no aconsegueixo evitar que se m’ericin els pèls quan veig aquests treballs. Dormen bé, els científics que fan aquests experiments? Realment, què és el que els fa tan diferents aquests primats per dir que no són humans?

 

 

Hosokawa T, Watanabe M. (2012). Prefrontal Neurons Represent Winning and Losing during Competitive Video Shooting Games between Monkeys. J Neurosci. 32:7662-71.

Suïssa, exportador de cafè

dilluns, 18/06/2012

Ara ja fa uns anys que Suïssa s’ha convertit en exportador de cafè. El fet és una meravella del màrqueting modern, perquè no en produeixen pas, de cafè. Tan sols l’envasen, i contracten el George Clooney per a que digui “What else?”

Inclús a Brasil, ara entre les classes adinerades compren càpsules de la famos marca Suïssa al doble del que valen a Europa. I tal vegada el cafè que compren a preu d’or va ser, inicialment, produit a Brasil. I es ven a la cantonada de casa, a un preu irrisori… Però sense encapsular. Tal vegada sentint-se culpable de l’estrany impacte que ha produït aquest fenomen mundial, un altre suís ha decidit inventar i vendre la càpsula infinitament recarregable que funciona amb cafè normal. El seu invent es pot comprar a través d’internet aquí. Surten un poc cares, uns 33 euros, pero si tenim en compte que un quilo de cafè en càpsules surt a uns… 87 euros (segons la primera font no contrastada que em surt a internet, es veritat), doncs semblaria que la inversió es recupera relativament aviat.

 

Com enganyar la conciència corporal

dijous, 7/06/2012

Ja fa uns anys que l’estudi  de la conciència ha desenvolupat una branca experimental relativament nova centrada en la conciència corporal. Quins són els mecanismes cerebrals que permeten sentir que el nostre cos és “nostre”? Com es pot transportar aquesta sensació a un cos virtual?

La llista d’articles al voltant d’aquestes preguntes ha crescut de forma esfereïdora, i ja constitueix un camp de recerca en si. En general sempre es basen en introduir conflictes entre dues modalitats, típicament la informació tàctil i visual, o la propiocepció  i la visió. Jugant amb aquestes idees, hom pot provocar la sensació, per exemple, que ha perdut una mà. Deixo aquí un enllaç al vídeo que mostra com.